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88. 再见杜鲁恩

  汀德斯堡,这座汀德斯领最为着名的半要塞城堡,座落于安罗拉城以北数百米外的一座小山上,山路并不算崎岖,可是也不算宽敞,并不利于攻城方军队的展开。而且山势虽不高,可是算上堡垒的建筑高度与选址位置,很明显精准度在十刻差以下的投石机也难把巨石砸中这座堡垒,而十刻差以下的投石机都属于大型组装攻城器械,仅是运输就是一个很大的问题。

  不过汀德斯堡也不是没有缺陷的,毕竟这座城堡修筑至今已有数百年的历史,很多防御设施的布置都是按照那个时代的格局展开的,在各种科技相对有所发展和进步的如今,汀德斯堡易守难攻的优势已经损失了大半。而且汀德斯堡毕竟是贵族城堡,在粮食与水源的储备方面,自然无法做到像大型战争要塞那般丰富,这也是一个致命的缺点。

  幸运的是,汀德斯堡因为内部构筑的复杂姓,以及当初修筑此城堡那位领主的卓越眼光,因此这座城堡如今虽不算难攻,但是绝对可以算得上是易守。至少,常驻于城堡内的士兵在这方面是占据极大的优势,而只要这种优势可以得以发挥,想要拿下这座城堡自然就需要付出极大的代价。

  不过,在老佩罗侯爵病倒之后,马里奥代理领主却并没有按照以往那般对这座城堡进行必要的修葺,所以当初杜鲁恩回来的时候,这座城堡已经非常破旧了,超过一半以上的防御工事全部都处于瘫痪状态。虽然后来经过了整顿和翻修,恢复了不少防御工事的功能,但是整体上还是没办法和完整时期的汀德斯堡相提并论。

  当然,最主要的原因有两点。

  第一是目前汀德斯堡的守军实在太少了,只有两百来人,而且其中三分之二都是新兵,目前光是熟悉城堡的内部就需要一定的时间,再加上训练和学习防御工事的相关知识与技巧,等到能够成为一名合格的汀德斯堡驻军,起码也要三、四个月的时间。不过这一点,只要有时间的话,还是可以慢慢发展起来的,真正难以解决的问题是第二点。

  资金。

  因为老佩罗侯爵病倒的缘故,之前领地税金的收入都是由马里奥伯爵这位代理领主负责,如今杜鲁恩虽然回来了,可是税金却并未如期送入汀德斯堡。似乎安罗拉城和阿瑟城都收到了某些风声,目前都处于观望的状态,一时间税金都存放在城里,而没有上缴。仅依靠几座村镇的税金,明显是不足以维持汀德斯堡的维护和开销。

  若不是有哈莱的资金援助,杜鲁恩只怕也没办法招募城堡守军了,说不定还得减少城堡里的仆役。只是一直依靠哈莱的援助,也是不可能的事,因为哈莱只是一个商领,而不是极地白银的真正负责人,他现在借给杜鲁恩的钱都属于投资,如果到时候还不出这笔钱的话,只怕他这个商领也不用做了。

  搞不好,还要成为奴隶。

  坐在城堡的晋见厅,杜鲁恩有些烦恼的捏了捏自己的眉心,第一次感觉到原来当一名领主是这么一件不容易的事。

  老彼特这位军人,依旧保持着军队的严谨作风,站在杜鲁恩的旁边,念诵着报告文书上的内容。这文书里的内容,大多数都是关于汀德斯堡的工作,只有极少部分涉及到领地的其他事项,毕竟老彼特只是一名军人,而不是文官,要他处理领地其他事项也确实有些难为他,只是杜鲁恩目前手上没什么人可以用,所以暂时也只能由老彼特负责。

  “唉,那两个城主难道不知道这样做,和叛逆已经没什么区别了吗?”杜鲁恩眉头微皱,脸上露出几分愁色,“哪怕他们现在并没有动用那些税金……”

  “或许他们是知道的。”老彼特沉声说道,“不过也正是因为知道和清楚,所以才敢这么做。”

  “为什么?”

  “因为你没得选择。”老彼特毫不留情的直击杜鲁恩的弱点,“如果他们现在支持你,可是如果最后当领主的是马里奥伯爵,你觉得他们还会有什么好下场吗?……可是如果你最后当了领主的话,那么你有合适的人选可以替代他们吗?所以,归根结底,还是你的实力不够,不足以让人信服。”

  杜鲁恩有些颓然的叹了口气,脸上的神色显得很是忧郁:“可是,根据王国的继承权,只有我才是合法的!”

  “是的,但是继承权法案只有在你叔叔不想和你争领主继承权的情况下,你才是合法的。”老彼特轻声的提醒道,“实地贵族之间的继承权争夺,向来都是血腥和残忍的。据我所知,在东方某几个王国里,一个领地的真正继承人甚至是通过血洗其他继承人而登上的。”

  杜鲁恩有些目瞪口呆的望着老彼特。

  “你应该庆幸波多罗亚王国没有那么混乱。”老彼特似乎觉得话还不够重,特意又补充了一句,“在塞里安王国,实地贵族的领地继承权上,同家族的甚至还有可能发动一场内战呢。苏里兰的希维尔子爵戴米恩,你应该知道吧?”在看到杜鲁恩点了点头后,老彼特才继续说道:“他是杀了自己两个哥哥,并且囚禁了自己的一个姐姐后,才抢到了希维尔领,成为一名实地子爵。”

  杜鲁恩轻轻的呼出了一口气,脸上的神色稍微振作了几分:“我知道我不适合当一名领主,因为我从来就没有这方面的才华,如果我的叔叔真的那么想当领主的话,我把继承权让给他也没什么。”

  老彼特站立于一旁,不再开口,对于这个话题,他是没有资格开口的。

  晋见厅里,陷入一种古怪的沉默。

  “砰——砰——砰——”

  敲门声,突然响起。

  杜鲁恩和老彼特对视了一眼,两人的眼里都露出些许的疑惑。堡垒内的其他人,知道这个时候他们是在开领主会议,因此如果没有特别急需的事,是不会来报告的,而如果真的是急需的事,那么自然是不可能还如此有礼貌的敲门,而且听这敲门声的节奏,似乎是哈莱那个胖子。

  对于这位商人,杜鲁恩就算是准领主,他也不敢怠慢,毕竟这段时间以来,都是依靠着哈莱的资金援助。自从伯威尔被极地白银罢免了之后,汀德斯领这边的贸易就一度陷入瘫痪,也幸好哈莱在这边,因此在极地白银调派新的负责人过来之前,自然是有哈莱暂时接手这边的贸易网络。

  不过这一点,也确实多亏了哈莱的手段厉害,否则的话如果希维尔的贸易事务陷入瘫痪,哈莱大概也就要和伯威尔落得同一个下场了。

  眼下也没什么要继续讨论的内容,所以彼特便走上前去,将晋见厅的大门打开,果不其然的看到了站在门外的就是哈莱,不过稍微让他感到惊讶的,是哈莱的身后还跟着三名穿着兜帽长袍的人。这三人的身高各有不同,不过唯一的特征就是他们都把头压得很低,因此完全看不出对方这三人的面貌,而从体型上来判断应该是两个成年人和一个少年。

  “好久不见,老彼特。”站在中间那个兜帽长袍突然开口,他的声音很淡然,还略带几分笑意,显然对于这次的见面,是真的显得很高兴。

  “肖恩阁下?”老彼特听到熟悉的声音响起,微微吃了一惊,随即脸上也露出了喜悦之色,“您怎么会来这里,而且……还打扮成这个样子?”

  “为了避人耳目。”肖恩将兜帽掀开,露出了一个笑容,“我是进入安罗拉城并没有隐瞒踪迹,不过在那种地方想要隐瞒也没办法。反正我一进城,就被马里奥的人盯上了,之后是通过一些比较特殊的手段才找到正在极地白银分会的哈莱,他正好要运送一批物资过来汀德斯堡,所以我们就秘密进入了。”

  “居然要做得如此隐秘?”老彼特的眉头皱起,不过他也知道这里不是适合说话的地方,于是赶紧将众人迎入晋见厅内,然后再一次把大门关上后,才开口说道,“到底是因为什么事?”

  对于肖恩的到来,杜鲁恩的脸上也表现出了热情的欢迎。事实上,杜鲁恩对于肖恩还是有些念念不忘的,虽然这个佣兵的脾气不怎么好,可是能力却绝对是毋庸置疑的,如果可以的话,杜鲁恩还真的想让肖恩加入自己的麾下,帮自己处理一下问题,只可惜一直找不到什么机会。

  不过此时听到肖恩如此严肃的模样,自然也知道对方肯定有什么重要的事要说,于是便也安静了下来。

  “杜鲁恩,难道你不想知道是谁给你父亲下的毒吗?”肖恩很干脆的省略了“子爵”的头衔。

  “是谁?”杜鲁恩的脸色猛然一变,声音也变得凌厉了几分,至少总算有了几分贵族的气势。

  “你知道你叔叔马里奥身边有一个魔法师吧?”肖恩扫了一眼杜鲁恩,很满意他的表情,“好像是叫穆德斯。”

  杜鲁恩微微一愣,随即脸色也变得肃穆起来,眉宇间多了几分杀气,连带着语气也变得低沉许多:“肖恩阁下,你这句话可是非常严重的指控!如果你没有什么明确的证据的话,就算我把你当朋友,你也必须因此而付出代价。……罗伊斯家族的名誉,是不容许被污蔑的!”

  伴随着杜鲁恩这句话,晋见厅内的气氛,陡然变得诡异而肃杀起来。

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  坚持了半个多月的生物钟,终于再一次被破坏了。这是偿还两章欠更之一,争取九点前再出一章。

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