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149. 愤怒的尼尔

  虚空城如今已经是越来越繁华了,尽管其地理位置并不太过理想,但是作为肖恩.康纳利这位潘达领领主的第一个城池,自然还是投入了许多心血的,为此尼尔甚至不惜花费十数万金币修筑道路,彻底将红叶镇、钢铁羽翼训练营(曾经的潘达镇)的道路都给打通,甚至还一直连贯到伊达领那边。

  当然,除了奇拉夫领之外,肖恩领地内任何通往虚空城的道路,无论是直接还是间接的,都已经算是基本完工。而为此,威廉甚至还特别制订了巡逻部队,定期清理和整顿这些道路及周边有可能出现的潜伏危害,如此一来,更是有大量的商人不远万里的流入到虚空城。

  唯一可惜的,就是虚空城,或者说整个潘达领如今还没有获得泛大陆联盟的级别评点,因此并没有加盟泛大陆联盟的商会前来这里进行投资。无形中,潘达领的收入自然是要少得多,目前维系整个领地的收入主要还是依靠税收以及从大量的粮食种植和红叶镇那边运来的一些特产品,若不是鲁德子爵之前将达伊领管理得不错,而且还多有盈利的话,恐怕以肖恩目前麾下多达两万余人的兵力,他早就已经破产了。

  而收入问题,也实实在在成为了整个领地的当务之急。

  但是不管怎么说,这终究只是整个领地的问题,而并不是虚空城的问题。

  所以,虚空城正在以一种堪比畸形的形势迅速繁荣。

  不过此刻,位于虚空城的领主府邸的某一间房间,却是传来了极其激烈的争吵声,而且这种争吵声正在越演越烈,若是不知情的人几乎都要以为里面已经快要开打了。

  只是看看驻守在门外的几名士兵那习以为常的模样,就可以知道情况或许并没有那么糟糕。

  事实上,第一天发生这种事的时候,这些守卫确实一副如临大敌的模样,甚至还撞开房门冲了进去。不过随着天数的加长,现在这些守卫都已经完全是一副非常淡定的模样了,因为这种争吵几乎每天都会进行——从上午就开始争吵一直到午餐时间才停止,然后接下来便又会从下午茶的时间开始争吵的深夜,而时间已经整整持续了十天。

  这十天里,会议室内的谈判就未顺利过。

  守卫们并不懂这些东西,他们只知道那些前来谈判的人是泛大陆商会联盟的人,而且是在半个多月前抵达的虚空城,一来就展开了极其凌厉的气势,据说逼得威廉统帅都有点头大。而眼见谈判即将结束的时候,尼尔政务官也终于回来了,而所有那在那一天见到尼尔政务官的守卫和士兵,都永远无法忘记那一幕。

  晨曦的第一缕阳光照耀而落。

  当城门缓缓打开的时候,迎面而来的是一辆血腥气浓郁到令人作呕的马车——整辆马车已经彻底被鲜血染红,大量鲜血干涸后凝固而成的紫黑色让马车变得异常的狰狞恐怖。

  驾车的是一名断了一臂黑甲卫士,而护卫在马车旁边的还有十七名黑甲骑兵,只是这些士兵几乎人人带伤,只断一手的车夫看起来反倒是这些黑甲卫士里受伤最轻的,因为围绕在马车边的骑兵里,甚至有好几位已经陷入昏迷的程度。

  在看到眼前这一幕时,城门的守卫立即就惊住了。

  因为从这些黑甲骑兵的装束和标记来看,毫无疑问是几个月前才由威廉统帅亲自颁布命令而新成立的重骑兵部队,漆黑羽翼。只是在之前领地内爆发的各处战乱里,这支重骑兵部队伤亡率实在是太高,整整阵亡了七百余人,甚至差点连番号都要取消,因此在战争结束之后,这支重骑兵部队其实是处于休息整顿状态。

  一直到两个月前,才被威廉统帅委派到达伊领去护送尼尔执政官回来。

  这些守卫们算算时间,漆黑羽翼也确实应该是在这几天内就抵达虚空城的,可是他们却没有想到居然会看到眼前如此可怖的一幕,这到底是遭遇到什么程度的袭击才会变成这样啊?但是作为昔曰的雇佣兵团,刀口舔血的曰子有什么没见过的,因此在一阵震惊之后,很快就由上级指挥官下达了命令,开始立即出城保护这支队伍和马车的进城,同时也立即去通知威廉统帅。

  整整三百人的漆黑羽翼,在这一战之后,只怕也是要取消番号和编制了啊!

  一支只成立了不到半年就被取消编制和番号的部队,这无论如何也不是一个吉利的象征。

  所以当尼尔从马车上下来之后,他的眼神已经冰冷得无以复加。

  而接下来的情况更是让许多人都无法理解,因为当尼尔接手了和泛大陆商会联盟的谈判工作之后,他居然展现出了与以往截然不同的冷漠和强势。连一点蝇头小利都不肯退让,甚至在许多实际贸易的交涉上还加入了许多只对自己有利的条件,尤其是在领地的进出口关税上,更是直接采取了按量收税的制度,同时还强加过路税。

  要知道,泛大陆商会联盟在和任何一个国家所达成的贸易制度里,关税都是采用的按辆配比。也就是说,无论一辆马车装载了多少货物,都只收一辆马车的关税,而且如果只是借路而过并不在领地内进行任何贸易及商业行为的话,那么该领地或者国家甚至就不会向返大陆商会联盟收取任何费用。

  也正是因为如此,所以自从尼尔归来之后,和泛大陆商会联盟的谈判立即就陷入僵局。

  “你们说的要求实在太过苛刻,我无法答应。”一名留有八字胡的中年男子,在会议室内咆哮起来,“目前和我们商会联盟签订贸易合作契约的领地、国家几乎遍布全大陆,也没有任何一家采取按量收税的做法。现在我已经做主答应了你们的要求,可你们居然每千克货物要按照市场收购价的百分之十收费!”

  如果一千克货物的收购价是一金币,那么百分之十的收费就是一枚银币。这个量看起来似乎不大,但是要知道一辆运载货物的马车绝对不可能只放一千克的物资,通常情况起码可以负载五千克到一吨的物资就等于是要缴纳五枚银币到一枚金币,可是问题是很多重要物资和货物每千克的收购价绝不可能只是一金币,甚至有可能是十金币、百金币,那么这个税收就非常可怕了。

  而在其他地方,对于返大陆商会联盟的货车,通常无论规模大小和运载的是什么货物,都是采取小型货车一枚金币,中型货车五枚金币,大型货车十枚金币的关税。

  “你们可以不答应。”尼尔一脸冰冷的凝视着对方,冷笑道,“反正目前我们领地也确实没有什么好的物资出产,你们也可以不需要和我们做交易。”

  “你!”八字胡的男子双眼瞬间就变得通红起来。

  “这个要求,我们答应了。”就在这时,一名年纪看起来并不比八字胡男子小的中年男子沉声开口。

  尼尔转过头,目光冷冷的盯着对方。

  最近十天里,这个中年男子一直以来就是负责旁观和进行记录,从未插过话,而且一直表现都非常的低调,以至于尼尔在最后这几天里几乎已经遗忘了他的存在,却没想到他居然才是这次谈判里真正能够拍板决定一切事务的人。这种因为情绪的干扰而失去大量判断力的情况,已经很久没有出现在尼尔的生活中了,他当然知道自己很有可能因此而漏过许多重要的情报和线索,甚至可以说如果不是他根本就不在乎和泛大陆商会联盟的贸易谈判,那么他早就在一系列的谈判中彻底输了。

  可是,只要一想到保护自己的漆黑羽翼部队居然死剩十八人,而且其中还有那么多人残废、重伤,尼尔无论如何就无法冷静下来。

  那一天在和阿碧丝交谈之后,尼尔就想出一条计谋,反正有这两个人的保护,而且她们也展现出了绝对强大的实力,所以尼尔就让漆黑羽翼先行赶回虚空城,避免会因为有可能到来的危险和意外而减员。可是他无论也没有想到,泛大陆商会联盟居然会丧心病狂到这种程度,直接将整只漆黑羽翼都近乎于屠戮一空,若不是后来德克斯闻到血腥味和强烈的波动,恐怕漆黑羽翼连这最后的十八个人都不可能留下来。

  一想到这里,尼尔自然不可能给这些泛大陆商会联盟什么好脸色看了。

  “关于这一条条件我们答应了,那么是否可以请尼尔执政官也适当的退让一下呢?”这名中年男子放下手中的羽毛笔,彬彬有礼的开口说道,“或许在一些事情上,商会联盟内部有的人做法过激了,但是我们却并没有任何恶意。”

  “商人都是逐利而行,如果没有足够的利益,是绝不可能通过某些偏激手段的做法。”尼尔冷笑一声,“反正我的要求和条件都已经摆在这里,如果你们觉得无法接受的话,你们完全可以不和我们签订合约。”

  这名中年男子摘下自己的眼镜,借着擦眼镜的动作掩盖住眼里那闪过的一丝怒意:“这是康纳利爵士的意思吗?”

  “领主大人已经全权交给我处理,所以阁下不需要担心,领主大人会支持我的决定。”尼尔冷冷的回道。

  “我明白了。”中年男子将眼镜戴上,声音已经变得有些冷硬,“不知道康纳利爵士什么时候回来,有些事情我也想和他当面讨论一下。这一件事的影响非常大,恐怕不是尼尔执政官能够代理的事情,毕竟这关系到整个商会联盟的利益和布局。”

  中年男子特别强调了“商会联盟的利益和布局”,算是应答了尼尔之前所说的“逐利而行”这四个字。

  “领主大人恐怕还需要一、两个月的时间才有可能归来。”尼尔轻声说道,“不过我倒是觉得,关于蛮荒之地这件事,没有什么必要继续洽谈了。领主大人对那片土地,很感兴趣,而且毕竟是有人先破坏规则在先。”

  “哦?”中年男子挑了挑眉头。

  尼尔也不说话,只是拍了拍手,很快就有人将两个盒子送了进来。(未完待续。)

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