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188. 未来的圣女与现在的恶魔

  虚空城,在过去数个月的时间里,成为整个大陆所有教会的关注焦点。

  基本上全大陆所有教会的高级祭司齐聚到这里,甚至传闻还有传奇级别的强者亲临,随着教会祭司的抵达,负责保护祭司随行而来的神殿骑士团更是一度多达十万之巨。仅是临时军营的驻扎便有十几、二十个之多,密密麻麻的围绕着虚空城而设,看起来简直就像是将虚空城的范围扩大了整整三倍不止。

  在这种情况下,就算是千年盟约帝国也不敢公然闹事,更别说那些达比昂王国的贵族了。

  当然,他们还是满怀恶意的想象着,希望这些来自各神殿的祭司们好好的发挥一下自身的高傲,给虚空城制造一些麻烦。可是他们却不知道,尼尔在这方面早就已经准备妥当了,他只是用了一种很简单的攀比心理手段——侍奉冰雪与凛冬女神的祭司和神官们都如此朴素,难道你们好意思要求更多吗?周围这么多其他神殿的祭司和神殿骑士可都是在关注着你们呢。

  于是所有神殿的祭司和骑士团全部都老老实实的呆着,谁也没敢惹麻烦,为了博得一个对神殿有利的名声,好几拨就连威廉都感到头痛的土匪和强盗都被这些神殿骑士团打得鬼哭狼嚎,治安情况甚至比以前更好了。

  这些可怜的祭司主教无论如何也不会明白,冰雪与凛冬女神早就和肖恩有了约定,所有侍奉她的牧师当然会无条件配合肖恩的一切行动,所以这些神殿主教为了赢取信众的行为纯粹变成了尼尔手上的一把刀而已。

  在肖恩的领地内,除了冰雪与凛冬女神之外,其他任何神明的神殿与信徒都是不可能存在的。

  只是很可惜,这些自认聪明一世的主教却是根本就不知道。或者说,他们此刻的心思并没有放在这方面,毕竟恶魔的出现对于他们而言可是代表着一种绝对危险的信号,尤其是现在这只恶魔还不知道跑到哪里去了。而且最重要的一个问题是,如今潘达领的领主同样并不在领地,据说是在蛮荒之地,无法与他们这些主教们会面。

  也正是因为这种原因,所以在虚空城呆了一段时间后,这些教会的主教、祭司们便也选择离去。捕获或者说击杀一只恶魔的价值可比他们呆在这里浪费时间要高得多,不过在尼尔看来这些家伙想要离开的最大原因应该是自己的招待实在太寒酸了,否则的话像这种需要到处奔波的事情,他们完全可以交给麾下的神殿骑士团和低级祭司去处理,没必要连自己都亲自出马。

  而且看这些人的行进方向,也同样完全可以证明尼尔的猜测。

  这股代表着世俗世界的信仰洪流,以蝗虫过境般的速度朝着贸易之都涌去。

  在如此微妙而敏感的时刻,泛大陆商会联盟哪敢不好好招待这些蝗虫呢。泛大陆商会联盟就算敢于和一个帝国叫板,可是面对整个大陆的信仰,他们也只能捏着鼻子认了。

  不过就算这样,但是还是有数名祭司被暂时留在虚空城。

  他们的主要目的就是在这里建立新的神殿,试图吸纳新的信徒。只是一直以来,进展都非常不顺利,因为他们很快就发现,无论是虚空城,还是周边的城镇,所有人都是信仰冰雪与凛冬女神,无论他们如何努力的传教,但是结果就是不会有任何人信仰他们的神明,这让他们在有一种无力感的同时,也深感震惊。

  信仰绝对化。

  这是在各神殿里都只记载于文字上的说明,也是神明所渴望的最高理想程度,但是事实上无论是那些神明还是信仰神明的主教都很清楚,这却是绝不可能出现的情况!

  理由很简单。

  像治愈类的神术,自然是生命女神的神术效果最为出众,不说起死人,但是肉白骨至少是没问题的。而一切和战斗、战争有关的肯定是信仰战神玛尔兹。当然也有一些包含多项神职的神明,例如冰雪与凛冬女神、晨曦之神、胜利女神、暮光之神等等,而通常这类神明因为神职的广域姓所以自然也更容易受人信仰。

  基本上,不说一个王国的疆域,一般哪怕是在一个领主的领地上也都会有数位神明的神殿。哪怕是以信仰晨曦之神而作为一个教权凌驾于皇权之上的圣乔尔斯帝国,也不是由晨曦之神说了算的一言堂,帝国内的民众同样也有信仰其他的神明。

  也正是因为如此,所以当这些神殿的主教来到肖恩的领地时,第一眼看上的自然是这个领地的信仰单一。这样的情况,在他们的眼里简直就跟一块未经开发的处女地一样,所以他们当然希望能够和肖恩好好的商谈一下,以获得在这个领地建立神殿的职权,可是因为肖恩不在领地里,而这种事又实在太过重要,尼尔没办法做主——事实上,尼尔是知道肖恩和艾丝温特尔这位女神协议,只是他当然不可能说出来,所以才把皮球踢回给肖恩。

  可是在这里苦等了很久都不见肖恩回来,养尊处优的主教们当然受不了于是纷纷离开,只留下一些身份还算不错的人在这里等候肖恩的回来,当然顺便是宣扬一下教义,毕竟就算神殿没有建设起来,能够拉拢多一些浅信徒也是好事。只是让这些人没有想到的是,无论他们如何努力,居然连一个浅信徒都拉拢不到。

  整个领地所有的领民信仰的居然都是冰雪与凛冬女神!

  这简直就是一件骇人听闻的事情。

  而在这骇人听闻的情况背后,所有的祭司也都陷入了沉默和苦恼。

  希特莉就是这些苦恼的祭司众里的一员。

  她很年轻,外表看起来也就二十一、二岁的模样,但是实际上她要比外表看起来更加年轻。只不过,今年才十八岁的希特莉却已经是生命女神教会里最年轻有为的祭司长——祭司长并不是职阶,而是一个类似于身份的象征,只有信仰最纯粹的祭司才有可能获得这一项殊荣,在主教不在的情况下,祭司长就是祭司们的统帅,有点像是将军之类的职位。

  当然,很少有人知道,祭司长其实也是候选圣女的代名词。

  就连希特莉也不知道。

  而年轻有为的希特莉成为祭司长也是这一两年的事,因为缺乏足够的经验和魄力,所以这一次全大陆教会都将目光放到虚空城这里时,生命教会的教皇才会让负责此次事件的红衣主教带希特莉来虚空城,其目的当然是为了让她积累经验。而在红衣主教出发前往贸易之都后,希特莉也就成为如今生命女神在虚空城的代理负责人,由她统帅的下属祭司便有十位之多,另外还有一支十八人规模的神殿骑士团小队负责他们的安全。

  这个规模,可以说是目前还逗留在虚空城的所有教会里最大的,由此不仅可以看出生命女神教会的财大气粗,同样还有这个教会对虚空城的重视程度。

  可是近一个月下来,这些都未给希特莉带来任何优势,她和其他教会留守在虚空城的负责人一样,处处碰壁。

  不过,最近情况似乎略微有些好转。

  因为在一个多星期前,一支伤痕累累的部队便进入了虚空城。这支部队的受损情况实在是太严重了,哪怕经过紧急治疗手段,可是还是有许多人都只剩一口气,本着为了让教会证明其价值以及心地善良的缘故,希特莉最近一个多星期以来都全神贯注的投入到救治这些伤员的事情上,总算是没有让这些人的生命回归女神的怀抱。

  今天,希特莉终于忙完了最后的检查工作,确保这些伤兵不会有任何姓命之虞后,她才抽空得以歇息。

  这种充实感让希特莉非常的满足。

  可是一想到教会的神殿建立依旧未能得到通过,希特莉的脸色就充满了苦恼。

  “美丽的小姐,皱着眉头可是会破坏你的气质哦。”

  就在这时,一声略带低沉的嗓音突然响起,吓了希特莉一跳。

  等到希特莉回过头时,却见一名穿着皮裤和长筒靴,但是却**着上半身,只是披着一件及膝大风衣的男子就站在距离自己的不远处。他有着一头紫蓝色的长发,金色的眼瞳和让人心跳加速的俊美面容,虽然配合他的装束整个人看起来显得有几分妖异,但是不可否认的是这个男子确实拥有一种非常独特的非凡魅力。

  可是不知道为什么,希特莉在见到这名男子时,内心却是猛然一跳,这并不是因为害羞,而是有一种来自灵魂的本能颤栗。就好像遇到什么天敌一般,整个人都已经因为恐惧而变得麻木动弹不得,只能任人鱼肉。不过幸运的是,这种错觉很快就消失,当希特莉凝神注视着对方时,对方却已经坐在了自己的身边。

  “你有什么烦恼吗?”这名俊俏邪魅的男子轻声问道。

  “你是……”希特莉下意识的开口询问,同时稍微挪了一下身子,和这名陌生男子保持着一定的距离。

  “你可以称呼我为恩科斯。”看起来很年轻的邪魅男子笑着说道,“我刚看到你愁眉苦脸、唉声叹气的模样实在是让人感到一阵心疼。……有什么我可以帮你的吗?这位美丽的……”

  “我叫希特莉,是侍奉生命女神的祭司。”希特莉的脸色微微泛红,不过还是开口回答道。

  “美丽的希特莉小姐。”恩科斯微笑着点了点头,“你这些天救治这些伤员的事情,我都看到了,真是令人敬佩。”

  “这……这是我应该做的。”希特莉有些羞涩的低下头。

  “所以,你的烦恼是什么?”恩科斯微笑着问道,“说不定我可以帮上忙哦。”

  “我希望能够获得肖恩.康纳利爵士所属领地的神殿建设权。”希特莉下意识的开口说道,不过很快却又有些无奈的苦笑一声,她觉得自己有点像傻瓜,她连这个恩科斯是干什么的都不知道,跟她说这些又有什么用呢?于是很快的,希特莉便又开口补充起来:“但是肖恩.康纳利爵士目前似乎并不在领地里,所以……”

  “如果你要找的是这个领地的领主的话,那么他已经回来了哦。”恩科斯笑着说道,“就在不久前,由怒狮阿尔弗雷德一路护送回来,领地执政官尼尔和统帅威廉都亲自去迎接了,甚至连城市里的居民也都去了。”

  “啊!”听到恩科斯的话,希特莉才惊呼的跳起来,她从刚才开始就觉得有什么不对劲的地方,此刻才终于发现,原来是今天这里比以往要显得更加安静,“那么我先告辞了,恩科斯先生。”

  “等等。”恩科斯开口说道,“你现在该不会是要去找他洽谈关于神殿的事吧?”

  “是的。”希特莉点点头,有些不解的望着恩科斯。

  “肖恩受伤了……”

  “那么我这个时候更应该去看望一下领主。”希特莉一脸急切的打断了恩科斯的话,“女神教导我们……”

  “唉。”恩科斯有些无奈的叹了口气,“你现在去也不一定能够见到肖恩的,还是再等等吧,不出意外的话那位领主今天一定会传唤你的,毕竟他现在受的伤也只有你才能够治疗了。……如果我是你的话,我现在一定会回去向你那位女神祈祷,让自己的神力恢复到最圆满的状态,并且带上一滴生命精华。”

  听到恩科斯说出“生命精华”时,希特莉的脸色瞬间就变了:“领主大人居然受了那么重的伤!”

  “他受的伤倒是不重,只是不见了一块肉而已。”恩科斯撇了撇嘴,“没有生命精华的话,就不可能让他失去的这块肉重新长出来。”稍微停顿了一下后,恩科斯才继续说道:“所以你还是做好万全的准备后再去看望这位领主吧。……当然,你这么做了之后也不需要提神殿建设权的事,我相信肖恩很快就会再一次找你,并且同意你在他的领地上建设神殿的。”

  “啊,真的是非常感谢您的指点,恩科斯先生。”希特莉一脸兴奋的向恩科斯鞠了一躬,不过当她重新抬起头来时,恩科斯却已经不见了。

  这奇怪的现象当然让希特莉稍微感到一丝惊讶,不过她并没有太过在意,而是将恩科斯当成一位神秘的强者,她甚至认为这位恩科斯肯定是教皇派来协助她的导师。

  而就在希特莉离开之后,恩科斯的身形才重新显现出来,只是这一次身边却是多了一名穿着黑色礼服的年轻男子。

  贝斯。

  “你在玩火。”贝斯平静的望着恩科斯,声音低沉却已经明显带有几分责备,“那个小家伙和艾丝温特尔是有协议的。而且你这一次的插手很可能会产生一些意外,安德鲁会不高兴的。”

  “那位领主会感谢我的。”恩科斯耸了耸肩,“艾丝温特尔的神职根本就与治疗无关。凡人与神之间的协议也并不是那么牢固,我会去找艾丝温特尔好好谈一谈的。”

  “她是生命教会的圣女候选人,而且恐怕很快‘候选人’这三个字就可以拿掉了。”

  “我知道。”

  听到恩科斯这么说,贝斯终究只能无奈的叹了口气:“你的老毛病还是没变,看到圣女你就同情心泛滥。别忘了你是一只恶魔,这一次所有教会的人都是为了你而来,你居然还敢在一位未来的圣女的面前露面。……而且,这一次让你苏醒的代价可是非常的沉重,目前也只有你拥有自由身,我需要留在这里替你赎罪。”

  “我明白。”恩科斯点了点头,“我明天就动身。”(未完待续。)

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