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39. 虚空公爵

  在听到这一消息之后,整个王都几乎所有塞内贵族派系都陷入了膛目结舌的呆滞程度。虽说已经被划分为塞外贵族派系的旧达比昂贵族中不少人也同样感到不可思议甚至是惊愕,但是这些人真正惊讶的还是在于肖恩所获得的那“一票席位”的尊贵身份,因为如今所有塞外贵族都很清楚,能够拥有这一席位的人只有十二位而已。

  而肖恩.康纳利,便已经是这十二人之一。

  只是和塞外贵族所重视的这个“一票席位”的代表身份不同,所有塞内贵族派系更在意的是肖恩获得册封所象征的意义。

  肖恩.康纳利是莱恩王国目前正式册封并且承认的第一位公爵!

  而且他所获得的贵族爵位并不仅仅只是一个虚衔的终身制而已,而是最具价值和权力地位的世袭制公爵,这可与原本大家所知道的“侯爵”有了一个天差地别的差异性!

  终身制爵位,只是一种名头上的荣誉而已,实际上根本就没有任何太大的价值和地位,因为这一切都将伴随着册封者的死去而结束。当然如果一定要说有价值的地方的话,那大概就是每个月都可以从皇室那里领取到一笔还算不错的薪金。

  可是世袭制爵位,那象征意义就完全不同了。

  且不说这个爵位可以永远传承给后代,仅是一项可以上报皇室为其追随者进行爵位册封,就足以让许多终身制贵族感到无比艳羡。当然如果只是男爵、子爵这样的爵位。那么所谓的为追随者册封爵位也就是一个聊胜于无的概念而已。可是如果上升到伯爵、侯爵,乃至公爵的话,那么这意义就完全不同的。

  尤其是侯爵和公爵的差距。

  在莱恩。侯爵最多只能获得五个子爵的册封名额,甚至就伯爵都不允许由侯爵进行册封。

  可是公爵就完全不同了。

  拥有这个公爵爵位的贵族不仅可以册封伯爵,甚至还拥有两个世袭制侯爵爵位及一个终身制侯爵的册封资格,不过经由公爵所册封的贵族所拥有的领地自然也必须由这名公爵所承担,王国方面只会承认侯爵的合法性,并不会另行赏赐领地作为封邑。可哪怕就算如此,这依旧是一种无上地位的权力体现。

  而且更让人震惊的远不止于此。

  莱恩皇室不仅册封肖恩为公爵。同时还宣布承认了肖恩.康纳利在此前所递交的领地划分区域,并且正式更名确认为虚空领。这也就意味着包括潘达领、耶德比领、伯比斯领、奇拉夫领、达伊领、索安领、汀奇因领等在内的一共七个旧有领地,全部都将归属于肖恩.康纳利的名下。正式成为他的封邑——虚空领。

  这七个领地按照面积广泛程度上而言,已经远远超过一个正常公爵领的规模。虽说在正常情况下,一名拥有领地的实地贵族所拥有的领地范围大小通常都与他的能力形成正比,但是在正常情况下这种潜规则式的做法都不会如此的明目张胆。一般就算是占有更大的领地也都是采用挂名的方式。而不会真正的并入到自己的领地之中。

  要知道,肖恩现在所拥有的虚空领,实际上是由一个伯爵领、三个子爵领、三个男爵领所组成的。而其中汀奇因伯爵领、伯比斯子爵领、耶德比子爵领以及潘达男爵领都是非常规等爵领地,仅这四个领地的规模就已经超出一个公爵领的规模,所以肖恩如今所拥有的领地面积,基本可以等同于两个公爵领那么大。

  如今在整个莱恩王国里,肖恩目前所拥有的领地广袤程度是仅次于莱恩皇室、亚丝娜.g.伊文思之后的第三人。

  通常而言,如此广袤的领地面积。所需要投入的军力自然也是极大的。所以通常如果没有足够强大的实力,不会有哪个领主会揽下这么大面积的领土。这也就是挂名领地的另一项好处——名义上这块领地是属于另一个领主的,所以如果有人打这块领地的主意,那么为了面子问题这块领地的名义领主肯定是要反击的。

  因此如果有哪位贵族如此不自量力的话,那么其他如同豺狼般的贵族分分钟都会教对方学会如何做人。至少,在武力上的胁迫就足以逼得对方就范,毕竟那么只要利益足够的话,贵族们是不介意联合起来的。

  可是,当各个贵族听到肖恩拥有如此广袤的领地面积时,却没有一个人试图通过武力手段来胁迫肖恩。

  理由很简单。

  在战争态度上,今早长青吊桥发生的事件就让他们知道肖恩绝对是一个睚眦必报的人,而且连小孩子都不会放过,这摆明了对方根本就不在意进行血亲复仇的战争。所以如果想通过武力胁迫的方式来逼肖恩就范的话,那么就必须要做好和肖恩进行不死不休的战争局面。

  而一旦进入战争状态,那么决定战争胜负的关键因素有四个。

  第一是高端武力。

  在多维戈家族的惨况出现后,人们已经知道肖恩拥有可以在正面对抗圣域级别的真正强者。基本上除了那几大底蕴足够深厚并且同样有圣域强者坐镇的大家族外,高端武力方面已经没有几个家族能够和肖恩抗衡了。

  既然高端武力方面没办法抗衡,那么这些贵族自然只能思考是否可以从其他方面来压制肖恩。

  而取决战争胜负的第二关键因素就是军事力量。

  只是这个想法刚从各贵族的脑海里浮现出来那一刻,他们就直接将这个念头掐灭了。

  开玩笑,论及军事力量有人能够和肖恩相提并论吗?

  在对达比昂战争之中,肖恩麾下的雷霆之狮、钢铁羽翼以及塞西莉亚近卫军这三大军团就已经闯出足够辉煌的名声。不仅是达比昂的诸多贵族都知晓这三支军团的可怕,甚至就连莱恩贵族都知道。尤其是雷霆之狮和钢铁羽翼,这两支军团可是有着在正面战场上击溃山狮军团和达比昂第二骑兵团的辉煌战绩;而塞西莉亚近卫军。更是因直接接收了达比昂第四军团的士兵从而声名大噪。

  虽说如今战争刚结束,肖恩的领地军队肯定也还在重新整编当中,如果发起战争的话不一定就能够有所应对。可是这一点对于其他贵族而言也是一样的,尤其是当初参与西北战区的那些贵族,他们的损失惨重到了一种无以复加的程度,对比起肖恩那是只重不轻,等他们整编完毕的时候。估计肖恩麾下的军队也已经整编完了。

  这个时候,谁还敢继续和肖恩比拼军事力量?

  第一、第二因素都无法对肖恩形成压制,作为决定战争局势最关键和最重要的第三因素。那就足以让更多的人沉默了。

  因为第三要素是将领的问题。

  在吞并达比昂之前的莱恩公国,举国上下公认最强的将领只有三位。

  被誉为“莱恩之剑”的戴温.索德尔.沙伯和被荣为“莱恩之盾”的罗尔德.g.伊文思,以及在第一次对达比昂战争中大放光彩的亚丝娜.g.伊文思。至于其他军统部的那些实权将领又或者是各贵族豢养的私兵将领,跟这三位比明显还是有着极大的差距。

  而在吞并了达比昂之后。如今的莱恩倒也算是新添了几员猛将。

  例如前达比昂公爵的老哈奇.博尔德公爵、寇斯.霍普森公爵。还有前达比昂侯爵的朗尼斯.霍尔德以及隶属于原亚丝娜麾下的开拓骑士佛罗伦萨.怀尔斯的追随者——门索.海里安。当然还有莱恩诸多贵族一点也不想去承认的肖恩.康纳利麾下的军事指挥官——威廉.耶鲁。

  在这诸多新添的猛将中,几乎每一个都和肖恩是有所牵连,这些人又怎么可能来对付肖恩呢?更何况,亚丝娜.g.伊文思也是毫无疑问的站在肖恩这一边;而罗尔德.g.伊文思也必须坐镇圣德罗恩斯要塞,非皇室命令的话他是不允许擅自离开这座要塞;至于拥有“莱恩之剑”之称的戴温.索德尔.沙伯,他目前还依旧保持着中立的态度,至少在他有明确的表态之前,他是肯定不会和肖恩产生任何冲突的。

  因此。在名将的比拼上,各贵族也不得不承认。他们依旧不是肖恩的对手。

  剩下的最后一个决定性因素,则是资源。

  虚空领所处的位置是托尼斯要塞以东,也就是原达比昂王国的国土,这里是被莱恩老派贵族称为塞外的地方。在这里,他们这些原莱恩贵族的影响力简直可以说是微乎其微,哪怕是想要实施所谓的经济制栽、贸易封锁等行为,那都是不可能的事情。而且就算他们联手起来如此对付肖恩,对方就会害怕吗?

  这个人可是连商会联盟都敢挑衅和宣战,甚至直接将商会联盟的资源都给彻底洗劫一空——肖恩在灰影黑市的所作所为,虽说事后也经过一些保密以及商会联盟的封锁,可是对于一些高层贵族而言却并不是什么秘密,因此他们不仅知道肖恩的行为,甚至还有部分肖恩所洗劫物品的清单。

  仅是这张有所残缺的部分物品清单,就足以让许多贵族都产生贪念。

  而且,在拥有了汀奇因领、耶德比领、伯比斯领这三块领地之后,肖恩基本上也就不缺乏什么资源了,再说他还掌控着一条前往蛮荒之地的通道。因此几乎可以想象得到,只要给他足够时间的话,肖恩.康纳利将成为整个莱恩最为强大的公爵——可是这一点也正是所有贵族皆无奈的地方。

  在目前的情况下,所有莱恩贵族都没有一个好的办法去钳制住肖恩的发展。

  除非他们想发动内乱。

  可是在没有合适的借口情况下发动内乱,这一点就已经超出皇室的容忍界限,所以到时候内乱是否发动成功他们不知道,但是他们肯定会成为这内乱的第一批牺牲者。这种近乎于可以说是亏本的买卖,任何贵族都不可能去干,除非是真的达到血亲复仇的阶段,那么其他贵族或许还可以找到借口去介入。

  如此一来,问题就又重新回到了原点:多维戈家族。

  目前只有多维戈家族有足够的借口去向肖恩宣战,毕竟肖恩可是把塞汀斯.多维戈的亲弟弟一只右手给砍下来,然后还以极其羞辱的方式将这只右手送了回去。所以如果多维戈家族以此作为借口的话,那么倒是可以向肖恩发起一轮责难,只是最终结果会如何,谁都无法保证。

  毕竟肖恩的想法如何,他们谁都不清楚。

  因此塞内贵族这些贵族们,此时便都在静候着他们的领头者所做出的决定。

  但是对于上位贵族们而言,此时此刻他们的心思却早就已经不在肖恩的身上了。

  他们已经感受到了这次贵族阶层洗牌的迫在眉睫。

  因为在这一次的举国庆典举办的同时,还有关于新贵族的册封,毕竟莱恩从公国升格到王国,也就意味着许多贵族都拥有了可以翻身的机会。像是那些侯爵,便都有可能升格为公爵,这在一个王国之中已经是最高的荣誉和爵位了,如果能够再往上一步,那么当然是可以获得完全的自立权,到时候那就是国内国,也就是所谓的公国雏形。

  可是,对于一个王国而言,公爵的分封必定不可能太多人,因为这并不仅仅只是一种荣耀和特权。

  同时还必须照顾到贵族所谓的虚荣心和面子。

  要是一个王国公爵太多的话,那么爵位也就不值钱了。

  所以根据这些贵族们的秘密调查了解,此次莱恩升格为王国后将会有七个公爵的爵位名额。

  而为了安抚达比昂的投降派贵族,所以这一次里会有三个公爵名额是给达比昂的贵族,而这三人分别是哈奇.博尔德、寇斯.霍普森以及一位叫罗哈.卡尔奇的人。剩下的四个公爵爵位中,毫无疑问亚丝娜.g.伊文思、罗尔德.g.伊文思以及戴温.索德尔.沙伯这三人将分瓜其中三个爵位。

  所以剩下的十数名侯爵便都将目光盯向了这最后一个公爵位上。

  可是无论谁都没有想到,这最后一个,居然被肖恩.康纳利拿走了!

  ……

  此时此刻,位于莱恩第七大道上的一座豪华宅邸里,正处于一片热火朝天的忙碌景象。

  而不远处,正有数辆马车在朝着这座府邸缓缓驶来。(未完待续。。)

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