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493. 暗影制裁

  叹息森林的环境,始终都显得异常的单调。

  虽说这里被称为森林,但是并没有茂密到足以遮天蔽日的树冠,基本上所有的树木都是完全枯萎或者处于枯萎的状态,偶尔有几棵稍微带着些绿意已属难得。不过令人难以理解的,就是这片森林里的树木密集度很高,显得有些违反常理。不过无论何时何地,在什么样的位置,从叹息森林内仰望天空的话,都只会看到灰蒙蒙的一片,宛如有一个巨大的结界笼罩着这片森林。

  位于叹息森林东部的一条河流旁,有一个简陋的营地。

  营地的选址尚算不错,地面高度比周围的地形略高一些,且远离那些水气极重的湿润草地、泥土、污水,这在叹息森林算得上是一片难得的净土。

  这个营地几乎没有任何防御工事——别说是围绕着营地而修建的木栅栏或者原木墙,就连哨塔都没有一个。虽说叹息森林里的木材极多,几乎是随处可见,可是枯木本身的木材就变得很脆,想作为防御工事的原料也基本是不可能的,再者整座森林受到亡灵魔力的侵蚀和亵渎极为严重,就算忽视了防御功能的话,也很有可能会对营地内的人造成影响与感染。

  在多方权衡利弊之后,营地的首领最终决定放弃建造防御工事,而是采用比较劳累的多岗位多班轮值。

  事实上,并不是这些人勇敢到想在叹息森林里玩生存挑战,而是他们不得不在这里休整。因为进入叹息森林这一个来星期的时间,他们的损失就完全超过了他们的想象和所能够承受的极限,这与一开始他们所做出的设想严重不符。只可惜等到他们发现事情的危急时,他们已经失去了离开叹息森林的机会,只能被迫继续选择横穿森林。

  可是随着这两天亡灵部队的攻击越发猛烈,这支特别行动部队也终于到了不得不停下来休整的状态。

  在这个营地的一个帐篷里,一名身穿铠甲的年轻人狠狠的挥手猛锤了一下地面。哪怕他没有运用斗气的力量,纯粹只是发泄式的举动而已。可是地面依旧被这名年轻人锤出了一个拳印,可想而知这名年轻人的力量有多么大。

  这名年轻人身上的铠甲上面满是刀剑劈砍的痕迹,除此之外还有大量的乌黑血痕和焦黑的印痕。由这些痕迹来看,并不难推测出这名年轻人到底经历了什么样的残酷战斗。不过真正令人震惊的是,这名年轻人身上散发出来的浑厚血气足以表明这是一位踏入传奇境界的强者,那么到底是什么样的战斗和敌人,才能够在一位全副武装的传奇强者身上留下这些战痕呢?

  望着这名年轻人那副愤怒的模样,旁边另一名同为传奇强者的中年男子沉声说道:“请克制你的情绪。欧根里斯侯爵。”

  “哼!”名为欧根里斯的这名年轻人冷哼一声,明显并未对这名中年男子有多少尊敬之味,“在我们第一次遭遇到那些强大的亡灵骑士时,你就应该听我的建议,放弃继续横穿叹息森林,否则的话也不会落到今天这般境地。……整整四百余名兄弟,尽数埋葬于此!而且就连死后,他们的灵魂和尸体也都无法得到安息!……麦哲伦,你要为此而付出代价!”

  “我自然会因此而付出代价。”那名中年男子沉声说道,脸上的神色犹如刀削斧刻般严峻。“如果我们还能够活着离开这座森林的话,我自会向陛下请辞,卸任暗幕军团团长一职。”

  “哼!”欧根里斯依旧是不满的冷哼一声。

  “但是在此之前!”名为麦哲伦的那名中年传奇强者扫了一眼欧根里斯,然后冷冷的说道,“你是皇帝陛下调派来协助我的,所以在我卸任团长一职之前你都必须听从我的命令和指挥,欧根里斯侯爵。……另外,如果不是在第二次交战时你过于轻敌的话,集合我们两人的实力也不至于被那些亡灵骑士突破防线,在我们己方的阵形里展开厮杀。”

  麦哲伦并不知道。那些能够突破他们两人防线,迂回直插入暗幕军团的阵形并不是什么强大的亡灵骑士,而是深渊死骑。若是从一开始就知道这些强大的亡灵生物位阶高达十一阶的话,麦哲伦绝对不会选择继续在叹息森林里前进。只不过现在知道与知道都已经不重要了。因为他们已经没有回头路了。

  听着麦哲伦的批评,欧根里斯的脸上浮现出极端恼怒的神色,那是一种恼羞成怒的模样。只不过最终,他却也没有开口反驳,毕竟能够成为传奇境界的强者,自身无论是自制力还是觉悟等等。都要比别人更强,至少他们对于自己所犯下的错误和纰漏还是能够正视并且承认的,不会像一般人那般选择抵赖或者推卸责任。

  “我们还要在这里休整多久?”欧根里斯沉声问道。

  “最迟也要到明天早上。”麦哲伦迟疑了片刻,然后才开口说道,“没日没夜的战斗,已经让士兵非常疲惫了。如果我们现在上路的话,最少会有超过一半的人要掉队。而我们目前也只穿过二分之一的叹息森林,在这里继续出现减员的话……”

  麦哲伦后面的话没有说完,但是意思已经表示得非常明显了。

  “可是如果是这样的话,我们的物资已经完全不够了。”欧根里斯迟疑了一下,然后才开口说道,他的目光显得格外的无奈,“本以为靠近溪流的话,至少可以确保饮水无碍,却没想到整条溪流都已经被亵渎腐化了。而且森林也没有任何活物,就连最基本的自给自足都完全做不到,而我们剩下的物资也只能勉强让我们维持五天……”

  “所以决定,接下来实施控粮管制。”麦哲伦沉声说道,“以我们两个的实力,就算一、两天不进食也没有关系,不过士兵们则无法做到。所以我建议把我们两人的食物都分配给其他士兵,以确保他们能够维持一定程度的战斗力。”

  “我没意见。”欧根里斯也知道,眼下只有这样才是最好的办法,“只是我真不明白,麦哲伦阁下你当初为什么非要选择横穿叹息森林。我们的选择明明很多。而且如果按照原计划……”

  没等欧根里斯把话说完,麦哲伦就已经开口了:“因为我们被盯上了。……安塔斯侯爵不知道从哪截获了我们的消息,所以在路上给我们准备了一份大礼。你知道叛乱军为什么会大败吗?那就是因为他们把宝全压在了这边,这才导致了他们的防线空虚。被陛下抓住了机会进行反攻。可是,你要知道……”

  “一旦让他们成功截获了我们的研究成果,那么就算帝国内的叛乱军全线溃败,他们也能够反败为胜。”欧根里斯沉声开口,将话题接了过来。“那条该死的毒蛇!早就说他和叛乱党是一伙的了,但是皇帝陛下却完全不追究他的责任!”

  “没有证据。”麦哲伦轻叹了一声,“就算我们都知道,又怎么能样?魔蛇侯爵安塔斯可是精明得狠,而且他麾下的力量也不容小觑,不说麾下三名传奇强者,就是蝮蛇军团和蟒蛇军团就并不比帝国王牌军团逊色多少。如果不是陛下的刻意打压,他早就荣登实力公爵的名衔了。……所以在缺乏足够证据之前,陛下也并不想和他撕破脸。”

  “哼,难道就这么任由他继续支持叛乱军吗?”

  “不会太久了。”麦哲伦沉声说道。“只要把这些叛乱党全部解决了,那条窝在洞穴里的老蛇也就到了死期。当然,那条老蛇肯定也完全知道自己未来的下场,所以才会如此的迫不及待。……也正是因为如此,我们就更不可能让他们获得这份研究报告了。否则的话,一切都晚了。”

  “我会竭尽全力配合你的,麦哲伦伯爵。”欧根里斯沉声说道,同时起身做了一个只属于暗幕军团的内部执行军礼,“为了陛下!吾愿意以吾等血肉之躯,铸就陛下永世伟业!暗影不灭!”

  “为了陛下!吾愿意以吾等血肉之躯。铸就陛下永世伟业!暗影不灭!”麦哲伦同样起身向着欧根里斯行礼。

  作为直属于千年盟约帝国皇帝的特殊行动部队,暗影制裁分为两个部分。

  一个是暗幕军团,一个是影子部队,两者结合便为暗影。他们是专门负责解决一些帝国皇帝不方便出面。或者是无法从军部调派部队以及一些不能宣之于口的特殊事务,由于这个特殊机构只忠于帝国皇帝,也只听命帝国皇帝的命令,因此在帝国内没有任何人知道其存在。

  暗幕军团,是标准的军团训练和配置模式,而且其战力标准也比一般的七级军团更强。因为这些士兵都是从帝国精锐军团里挑选出来,并且进行更为严格和残酷的骑士训练,最终才得以成为一名合格的暗幕士兵,当然称之为暗幕骑士也是可以的。不过因为受限于各方面的因素和条件,这支军团能够达到这种水准也已经是极限了。

  能够担任一支七级军团的军团长,麦哲伦的实力自然是毋庸置疑的。甚至可以说,以他传奇强者的实力来担任这支军团的军团长,已经算是有些大材小用了。不过作为千年盟约帝国皇帝的专属隐秘私人军团,也只有这个实力才能够配得上。

  至于影子部队,这是一支负责情报收集以及执行包括暗杀、外交、护卫等一些其他特殊任务的部队。部队成员基本都是经过层层筛选以及严格训练后才留下来的,成员的构成虽然极为复杂,但是实力方面却是不容置疑的,哪怕是实力最低的也拥有上位黄金的实力。

  欧根里斯,就算是在影子部队里也算得上是名列前茅的强者,尤其是他的实战经验和技巧极为丰富,这也就使得他要远比排名战上的排名看起来更加危险。

  两名极为擅长战斗的传奇强者带队,再加上一个强者战斗单位的七级军团士兵所组成的护送部队,这个阵容已经不能说是奢华,而是应该称为恐怖了。这也是最开始麦哲伦敢于取道叹息森林的真正原因,因为他知道那些叛乱党抱着破釜沉舟的态度而来,他们想要顺利抵达目的地是完全不可能的。

  而叹息森林虽然危险,但是如果只是在边缘行动的话,那么纵然有危险也不会危险到哪去。而且如果那些大军敢追击过来的话,他们也可以利用叹息森林的地形复杂性将对手全部甩开,甚至是利用叹息森林里的亡灵生物来回避敌人。而且最重要的是,他们的敌人并不知道他们的目的地,只要熬过最危险的几个路段,横穿叹息森林离开后,他们就安全了。

  但是却没想到,刚开始的时候还算比较顺利的行程,却在第三天的时候就遭遇到了极为可怕的打击。再之后,仿佛幸运女神因为唾弃这片黑暗之地而选择了离开他们一样,本应该只在深处才有可能遇到的大量高级亡灵层出不穷,短短四天里就将他们这支部队彻底打残,虽说这在很大程度让暗幕军团剩余下来的士兵都变得更加精锐和非凡,但是如果他们没办法活着离开这座森林,一切也将毫无意义。

  ……

  就在麦哲伦和欧根里斯结束了这场对话的同时,塞西莉亚等人也抵达了这支军团的附近。

  为了能够更好的保证暗幕军团的战斗力,欧根里斯和麦哲伦都将营地附近的枯木全部砍倒,露出一大片的空地。这虽然让那些让他们感到棘手的深渊死骑也提供了很大的便利,但是更多的是给他们己方提供了足够的战斗空间,毕竟就算有枯木挡着,深渊死骑和高阶不死生物的战斗力也不会弱到哪去,反倒是暗幕军团的战斗力被迫下降了。

  此时塞西莉亚等人便站在距离营地约莫五、六百米之外的地方观察着。

  本来塞西莉亚和安琪儿都主张再靠近一些,但是却被寇基雷给拦了下来。他很清楚,如果再靠近的话,那么绝对会被对方营地里的人发现,而目前在缺乏观察和情报的情况下,塞西莉亚暂时不想那么快动手,那么自然是不能让对方先发现己方的踪迹,这也是寇基雷会拦下塞西莉亚等人继续靠近的原因。

  而通过极为艰难的交涉之后,塞西莉亚等人才终于弄明白了寇基雷的意思。

  不过在这个距离上进行观察的话,并不能收获太多的情报和线索,甚至就连地方的营地防线布置都无法看清。塞西莉亚等人唯一拥有的情报,就只有雷克记录在骨片上的那些情报,只是因为之前和雷克之间的关系,所以塞西莉亚并不信任雷克提供的这些情报,她甚至无法理解雷克为什么会将这些情报告诉自己。

  而出于对巫妖的常识了解,塞西莉亚认为这肯定是老巫妖雷克的一个陷阱。如果自己等人贸然突入的话,只怕会落入雷克的阴谋手中,因此塞西莉亚决定先观察一阵子之后,再作考虑和打算。

  只不过她并不知道,自己等人如此谨慎的一幕,却也是同样落入了一只站在她们身后树梢上的一只乌鸦的眼里。

  而透过这只乌鸦的双眼,正在望着水晶球的雷克发出一阵桀桀的怪笑声:“理智,机警,和一颗永远不会轻易相信别人的心……果然你才是最出色的,不过可惜了……”

  老巫妖喃喃的说着,灵魂波动中显露出遗憾的情绪,也不知道他到底是在可惜什么,遗憾什么。(未完待续。)

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