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151. 狮子大开口

  就在地底世界的内战越演越烈时,地表上的局势也因虚空帝国的远征军出动而变得局势诡谲起来。(? (〔网

  远征战事,并不是从未生过,但是那也多半是间接爆的战事。

  例如在奇迹大6东部素有霸主之名的柴纳斯帝国,就曾对位于大6南部的法西斯王国起过一次远征,但是那也只是因为两个国家的国土过于接近;再有就是位于大6北部的北公国联邦和位于大6南部的圣乔尔斯帝国之间颇为不合;以及同样是位于大6北部的艾美利亚帝国和位于大6西部的千年盟约帝国互相敌视。

  可不管这些大国、帝国彼此之间有什么矛盾和小规模冲突,却也都是因为这些国家之间互相靠得过于接近,所以在国家整体的展壮大中,都会有着不可避免的冲突摩擦。

  而像虚空帝国这样直接对伦贝尔公国起战争宣告的,绝对是奇迹大6自混乱时代结束之后至今数万年里的第一次。

  要知道,虚空帝国可是位于大6南端,而伦贝尔公国却是位于大6北端,这南北之隔可是要横跨整个奇迹大6的。不说那可怕的补给线,仅是行军度,这起码就需要接近两年的时间——远征战争不比随意旅行,当年肖恩等人从波多罗亚王国横穿至莱恩公国都花费了近一年的时间,军队行进毕竟要兼顾整支军队的状况,所以行军度自然会更慢。

  至于利用传送阵,且不说任何一个国家都无法支撑得起将一支军队进行远距离传送的昂贵费用,就算支付得起,也不会有任何国家会同意第三方军队的传送。毕竟传送阵都是建立在城市之中,如果让一支军队通过传送阵进入了王国城市之内,要是这支军队心生歹意的话,那就真的是搬起石头砸了自己的脚了。

  尤其是,这一次虚空帝国出动的军团可不是一般的军团,而是拥有赫赫威名的王牌军团。

  在过去十年间,南大6的局势变动可谓是风云莫测。

  先是莱恩公国与达比昂王国之间的国战陡然爆:原本只是一块颇具争议的废弃领地和达比昂王国南方几名小贵族之间的矛盾争执,结果却成了引两个国家爆战争的导火线。但是让人没有预料到的,却是在这场战争中,达比昂王国居然战败了,而且还败得那么彻底,以至于这个同样拥有上千年历史的国家成为了历史。

  也正是在这一场战争中,一个陌生的名字闯入了南大6诸多国度的视野范围:肖恩.康纳利。

  这位背景来历神秘的领主,在这一战里成为了仅次于莱恩王国的最大利益获得者:在莱恩公国升格恢复王国荣誉后,他于战争中所获得的领地被莱恩王国承认为独立自治领,并且允许其建立虚空公国。

  而在这一场国战结束之后,就在所有人都将目光视野放在莱恩王国身上时,这位神秘的黑领主却是做到了无数国家、甚至是泛大6商会联盟都无法做到的事情:他统治了整个蛮荒之地。等到其他人现这一点时,蛮荒之地的所有部落已经向虚空公国俯称臣,彻底摆脱了蛮荒之地成为周边其他国家后花园的奴隶地位。

  当然,也不是没有国家对此出抗议。

  但是结果却是虚空公国将这些试图伸过来抢肉的爪子全部都剁掉了,而这一点也导致了后来所爆的两起战役:血旗复仇及对法西斯王国战争。甚至还因此而引了一件改变整个奇迹大6局势的大事件:覆灭和平议会。

  而这一切,正是虚空帝国的开创根源。

  在如今史学家钻研虚空帝国建立史的论调时,虽然对于虚空帝国的创立拥有数个不同派系的争论,不过无论这些派系如何驳斥其他人,但是他们都有一个公认:统治蛮荒之地,为虚空帝国从公国迈向帝国之路打下了牢不可破的坚实基础。如果当时蛮荒各部落没有向虚空公国俯称臣,又或者说虚空公国没有统治整个蛮荒之地的话,那么虚空公国是绝不可能成为虚空帝国。

  值得一提的是,那些钻研虚空帝国创立史的史学家目前一共分为三个流派学说,即强调帝国皇帝于帝国创立起到重要因素的精神领袖学说、强调指挥官于关键性战役所起到奠基作用的战争学说、强调内政官尼尔那些政策对帝国展所起到重要影响力的经济政治体学说。

  而其中战争学说又有威廉战术学说及海拉战略学说两个支派,而精神领袖学说也同样分有肖恩.康纳利精神领袖论及塞西莉亚.伦贝尔.康纳利精神领袖论这两个支派——严格意义上来区分的话,关于虚空帝国创立史的史学家一共分为五个流派。

  目前,以精神领袖论中的肖恩.康纳利精神领袖论占据强势上风地位。

  毕竟在帝国皇帝肖恩.康纳利失踪多时的情况下,虚空帝国居然还没分崩离析且塞西莉亚一直没有正式登基,而其他重大功臣又没有试图夺位,这不得不说肖恩.康纳利在这群人心目中的重要地位。

  当然,这并不是重点。

  真正的重点是,在这十年时间里,隶属于虚空帝国的雷霆之狮、塞西莉亚近卫军、钢铁羽翼、猩红骑士团、断罪之翼等等诸多军团那创立下的赫赫威名。

  单只看这些军团在过去十年间的战绩,就足以让无数弱小国家吓尿裤子,更不用说还有银鬓军团、狂猎者军团、雷霆守卫、破风剑舞者部队、雪风卫队等诸多蛮荒之地还是各国后花园时就让诸多国家都不愿意与之对抗的强大军队——如今这些军队全部都伴随着蛮荒诸部落成为虚空帝国的一员,而全部都被整编到虚空帝国的军队体系之中。

  哪怕是那些国力强盛的大王国,也不愿意和疯狗帝国的这些军队莫名其妙的打上一仗。

  是的,虚空帝国如今在奇迹大6的许多国家口中,都被冠以“疯狗”的称谓,这一切自然是源自于肖恩在十年间就完成了许多王国数百上千年都无法做到的壮举,以及那完全不顾一切后果的行动。至少,无数无数二、三流王国以及那些更为弱小的公国,对于虚空帝国就没有丝毫好感,因为和平议会的覆灭对于这些国家而言简直就是一场无法想象的灾难。

  仅过去半年间,便有多达十七个公国及不低于七个的弱小王国彻底成为历史。

  他们的国土被霸占,子民被奴役,皇室及贵族更是或被杀害或被欺凌,而因此或直接、或间接造成的民众伤亡更是高达数千万之多,更不用说在接连不断的频繁战事中被彻底拖垮的政体国家了。当然凡事有弊亦有利,随着和平议会的覆灭,失去了限制与威胁的那些强大王国也能够以更快的度迅展壮大:例如侵略和掠夺。

  而当其冲的,正是被誉为大6心脏的贸易之都。

  ……

  位于贸易之都东南边境线三公里外的一处营地,一支全副武装的部队正护送着五辆马车进入。

  这三辆通体漆黑马车虽然没有任何徽章标识,但是马车的车厢却是以黑龙木制成。

  这种木材极为坚硬,几乎可以当作铁器来使用,可是本身却并不沉重,而且更难能可贵的是,这种木材具有一定程度的抗寒性和抗火性,哪怕不需要涂抹特殊炼金药剂,这种木材也很难被火焰引燃或者被冻结成冰块。相较于贵族偏爱的红龙木而言,黑龙木在军事方面的用途更为广泛一些,同样价格也就更为高昂一些。

  仅这五辆马车的车厢造价,便高达数百万金币之巨,更不用说马车车厢那其他低调却极尽昂贵奢华的车轴、车轮、护栏、踏板等配件了。

  在奇迹大6上,能够用得起黑龙木作车厢的家族并不少——相较于诸多帝国、王国的势力格局而言,但是能够一口气拿出五辆以黑龙木制成的车厢却绝对不多,甚至哪怕是七大帝国的皇室,也很可能只有那么两、三辆而已。倒不是说这些财力雄厚的帝国皇室付不起价钱,而是黑龙木的开采极为困难,往往需要数年时间才能够砍伐一棵黑龙树,而制作一辆马车的车厢,通常却需要三到五棵黑龙树原木。

  当然,更让黑龙木显得弥足珍贵的,是黑龙木车厢在整个奇迹大6只有一个地方有所出产,那就是贸易之都。

  也正因为如此,所以虚空帝国至今依旧没有以黑龙木制成的马车车厢。除了和贸易之都本身的关系并不和睦之外,更多的原因也是因为虚空帝国的底蕴依旧不够:根据尼尔的财政预算,虚空帝国每月的财政结余不足十万金币,毕竟每个月在军费上的开销就是一笔足以让任何人感到目瞪口呆的数字。

  当然,造成这样的局面,有很大一部分也是因为虚空帝国目前的财政来源方式过少。

  不过归根结底,依旧还是那一句话。

  虚空帝国的根基还是太浅了。

  而目前,海拉一言不合就开启了一次远征战争,这对于尼尔而言又是一个极大的负担。

  毕竟之前的战事对虚空帝国压力没有那么大,纯粹是因为海拉和威廉都是走的以战养战的掠夺方式,在很大程度上就能够满足虚空帝国各军队的开销。而如今,随着虚空帝国的成立,各处边境线的确立,这些驻军开销一下子就增大了不少,而且远征战役可不像一般的战争那样能够通过掠夺来完成以战养战的补给。

  如果不是威廉和亡灵大军的战场后勤补给是由千年盟约帝国提供的话,虚空帝国恐怕现在已经不敢随意爆战事了,更别说支撑起海拉对伦贝尔公国的远征计划了。

  此刻,在营地卫兵的指示下,五辆马车很快就停到了一处规模较大的营帐前方。

  其中四辆马车的车门打开,几名身高不一、但是全身却穿戴着兜帽斗篷的乘客很快就下了马车,迈步朝着营帐走去。随着这几名乘客的举动,护卫头领立即翻身下马,带着十数名护卫紧随其后。

  只不过不等这些人走入营帐,他们就已经被两名狼人护卫所拦截。

  “你们这是什么意思?”一名乘客开口问道。

  “这里是指挥官营帐,里面禁止护卫跟随进入。”一名狼人咧了咧嘴,然后说出极为流利的大6通用语,“所以,你们可以进入,但是他们不行。”

  “你说什么!”那名护卫统领当即就面露怒色,“我们有责任保护我们雇主的安全。”

  “如果主营帐都不安全的话,这个世界上就没有任何安全的地方。”那名狼人不卑不亢的回了一句,“你们就在这外面等着好了。”

  “如果我们拒绝呢?”那名护卫头领沉声开口。

  没有理会这名护卫的挑衅,狼人护卫突然扬了一下,周围站岗的数十名狼人护卫便围了上来,将这伙人团团围住。与此同时营地内也生了一阵骚动,明显是有大规模的兵员调动迹象。

  一股剑拔弩张的气氛陡然升起。

  似乎是听到了骚动声,营帐内走出了一名姿容端庄的年轻女子。

  这个人,正是虚空帝国如今的四大巨头之一,外交部部长狄安娜。

  看到正主出现,一名声音尖细的乘客便开口责问道:“狄安娜,这就是你们虚空帝国的待客之道吗?”

  恰好这时,那名狼人护卫也已经向狄安娜汇报完此刻的情况,于是在听到这声明显带有责问语气的话语时,狄安娜的脸色也是微微一肃,沉声说道:“对于朋友,我们虚空帝国向来不会吝啬友谊,但是对于那些试图找麻烦的,我们也不会迁就对方的脾气。……我想我的护卫已经说得很清楚了,这里禁止你们的随从进入。”

  “我不相信你们虚空帝国,如果不能让我们的随从一起进入的话,那么我们现在就离开。”那名声音尖细的乘客显得有些怒气冲冲。

  “护卫,带他们离开。”狄安娜冷笑一声,接着对着旁边那名做汇报的狼人开口吩咐了一句后,转身就朝着营帐走去。

  似乎是没有预料到狄安娜的态度会如此强硬,周围这些人明显愣住了。

  “请等一下,狄安娜小姐。”另一名声音略显沙哑的乘客突然开口说道,“我们是带着诚意而来的。”

  “如果你们带着诚意而来,那么我们会非常欢迎。”狄安娜止住脚步,然后转身说道,“不过,至目前为止,我并未见到你们的诚意在哪。”

  那名声音沙哑的乘客轻轻叹了口气,然后对着那些护卫说道:“你们就在这外面等着吧。”

  “可是……”这名护卫头领似乎还想说些什么,但是却已经被这名乘客伸出的一只手所阻止了,“我知道了。”

  “欢迎。”狄安娜微微一笑,然后就在前方,领着这七名到现在依旧不愿意脱下斗篷的神秘来客走入营帐。

  与众人所想象的情况不同,这个空间足以塞满三十人都绰绰有余的营帐,此刻却只有两个人而已。

  除了在前方领着众人进入的狄安娜之外,另外一个人便是与狄安娜同为四巨头之一的战略部部长,海拉.加西亚。

  不过在目前的公认状况里,威廉和海拉的地位,明显要高于尼尔,而包括尼尔在内的另外三巨头则要高于狄安娜。毕竟前三者是一直以来就追随在威廉的身边,而狄安娜却是在血旗复仇后才加入到虚空帝国的阵营,所以这点前后生疏之别或多或少也还是有一点的。

  “非常荣幸,能够见到您,尊贵的加西亚阁下。”那名声音沙哑的乘客掀开自己的兜帽,露出兜帽之下那副苍老的面容,“鄙人是魔塔商会的会长,加东,一位不成器的魔法师。……这几位,是随同而来的丰收号角商会会长、传奇火锤商会会长、不朽之锤商会会长、塞丁斯商会会长、雷碧娜商会会长、索玛斯商会会长。”

  随着魔塔商会会长,加东的介绍,其他六名神秘来者也一一掀开自己的兜帽,露出自己兜帽下的面容。

  丰收号角商会,与魔塔商会同为贸易之都十大商会之一,不过与魔塔商会专注于贩卖各种魔法物品不同,丰收号角商会的营业内容是各种农作物及种子,当然还有少不了的大量谷物和粮食。而其商会会长,也是一位看起来很憨厚老实的黝黑中年男子,只不过作为一个能够长期霸占着十大商会一席之地的商会会长,绝对没有人会相信这真的是一位老实巴交的人。

  而传奇火锤商会与不朽之锤商会的会长,都是一名矮人,那长长的胡子被他们绑在腰上,似乎让他们整个人都胖了一大圈。虽然这两个商会同样是贸易之都的十大商会之一,但是两家商会所经营的项目却并不一样,像传奇火锤商会便是以贩卖各种兵器装备为主,而不朽之锤商会则是贩卖各种工艺制品。

  黑龙木的砍伐和制作技术,便是不朽之锤商会的看家本领。

  塞丁斯商会的会长,是一名身材魁梧的中年男子,他的身上有着一股凶气,这位佣兵出身的捕奴人在短短三十年间便将塞丁斯商会做大到成为十大商会之一,除了归功于塞丁斯商会那专精于人口买卖的奴隶生意之外,也与这位商会会长的强悍、狡诈、残忍息息相关。

  至于雷碧娜商会和索玛斯商会,虽然这两者也同为十大商会之一,但是家业却是比不上前面这五位同行。像索玛斯商会便是依靠着薄利多销的策略才能跻身十大商会之一,毕竟炼金药剂的生意可算不上多么独特;而雷碧娜商会的情况,则要稍微比索玛斯商会好上一些,毕竟他们除了贩卖战马和魔兽晶核之外,也会做一些类似情报方面的买卖。

  十大商会,这就来了七个。

  “唔,丁丁商会、雷云商会和兄弟商会没来吗?”海拉若有所思的说了一句。

  “兄弟商会已经撤离贸易之都了。”开口说话的,是雷碧娜商会的会长,雷碧娜,一位拥有象征热**的红年轻女子,“海拉阁下,您应该知道,兄弟商会的特殊性,所以他们并不需要死守在贸易之都。”

  兄弟商会,传闻是由三兄弟所组成,他们商会所经营的项目便是雇佣军,当然还有各种暗杀。据说贸易之都有过百分之六十的防务工作都是由兄弟商会所负责,他们从传奇火锤商会购买武器、从丰收号角商会采购粮食、从塞丁斯商会购买士兵,然后将战争降服的战俘转卖给塞丁斯商会,又将刺探和收集到的情报转卖给雷碧娜商会,同样也会将一些缴获的战利品卖给贸易之都其他有需求的商会。

  可以说,如果没有兄弟商会的话,贸易之都的血液流通性将会锐减一半。

  “那么看来丁丁商会和雷云商会应该也是差不多的结果了。”海拉笑了笑,然后开口说道,“那么依照你们贸易之都的规矩,离开贸易之都边境的话,就不再受贸易之都的庇护咯?”

  “海拉大人,您……打算怎么做?”加东小心翼翼的开口问道。

  “雷云商会和我们虚空帝国也算是老相识了,我只是想请他们来做客而已。”海拉笑着说道,只是话语里却是充满着杀气。

  众所周知,在虚空帝国还只是个小小的男爵领时,就已经和雷云商会彼此不合,而雷云商会甚至还曾想出了以经济制裁的方式来压缩虚空领的生存空间。可以说,虚空帝国与雷云商会之间的矛盾是由来已久,只不过雷云商会一直都躲在贸易之都,尤其是在虚空帝国成立之后,更是将位于莱恩王国、黑尔斯王国、喀罗莎部落联合国、罗布因骑士国的产业全部都撤离,所以让虚空帝国一直没有什么好的办法报复。

  眼下伴随着贸易之都几乎陷入了分崩离析的境地,虚空帝国又怎么可能不趁火打劫呢。

  是的,此刻贸易之都正陷入了前所未有的危机境地。

  像贸易之都这么大一块肥肉,要说没有人盯着那是绝对不可能的,只不过一直以来,贸易之都在军事方面的实力并不算太弱,而且还有和平议会这个“大6制衡局”顶着,单纯以军力横推的话根本就不可能攻得入贸易之都,因为根本没有任何国家或者联军能够承受得起这种可怕的战损。

  而能够承受得了这种战损的大国,却又距离贸易之都实在太远了,再加上如果战事爆的话,能够顺利吃下贸易之都也就算了,要是吃不下那么一旦被贸易之都全面撤离国内商会的话,无疑后果就会非常可怕了。

  可是随着和平议会的覆灭,制衡着整个奇迹大6局势平衡的机构已经不存在,如此一来只要分配好利益的话,那么攻占贸易之都自然也就不是什么不可能的事情。尤其是在原本驻扎于贸易之都,并且依靠着防务工作而存活着的各大雇佣军团和佣兵团纷纷撤离贸易之都后,单靠兄弟商会一家已经完全做不到防卫整个贸易之都了。

  也正是因为如此,所以兄弟商会在收到有多国联军正朝着贸易之都前来的消息之后,自然是选择撤离贸易之都。毕竟兄弟商会的经营性质,使得他们无论是在什么地方都能够活得非常滋润。

  看着海拉已经开始下令让人去将雷云商会“请”过来,站在一旁的索玛斯商会会长便忍不住开口说道:“雷云商会……是和兄弟商会一起离开的,他们已经将整个贸易之都的资产都进行转移了。……丁丁商会,因为和雷云商会与兄弟商会有怨,所以在几天前已经被消灭了。”

  “哦。”海拉挑了挑眉头,望了一眼开口说话的这位索玛斯商会会长,一位与魔塔商会会长同样年过半百之数的老头子,然后便转过头对那名狼人护卫说道,“……既然如此,那就改变一下计划吧。让梵妮率领和平小组配合猩红骑士团、雷霆之狮、塞西莉亚近卫军一起出击吧。告诉阿尔弗雷德,如果兄弟商会放弃雷云商会的话,就避免和兄弟商会起冲突,否则的话就将兄弟商会一起请过来吧。”

  海拉特意在“请”字加重了语气。

  “是。”那名狼人护卫点了点头,眼里流露出兴奋残忍之色,很快就离开了营帐前去下达作战指令了。

  这一次,海拉为了避免加大克洛夫在虚空帝国内部的影响力,不仅将阿尔弗雷德的雷霆之狮、德怀特的猩红骑士团一起调入远征军,甚至就连银鬓军团、破风剑舞者部队、雪风卫队也都一起调入远征军,同时随军出动的还有十万来自虚空帝国和蛮荒之地的混编部队。

  至于强者方面,除了级强者艾丽克西斯和寇基雷外,传奇强者方面海拉也调动了十人加入远征军。其中包括刚投靠虚空帝国的绝剑者.梵妮和三名从和平议会转而投入虚空帝国的传奇强者、两名听闻虚空帝国的强大名声而前来投靠的传奇强者,以及原本就属于破风部落和雪风部落的两位传奇强者:剑舞姬.维尼亚、神射手.玛顿,银鬓军团如今的指挥官狼皇.奥莉安娜、一直负责保护海拉安全的魔裔之子.哈汀等人。

  听着海拉居然毫不犹豫的派出如此强大的阵容追击雷云商会和兄弟商会,哪怕明知道是在他们下马威,可是加东依旧是感到一阵震撼。而在看到自己同伴脸上那纠结的神色时,他就知道他们这一次前来谈判的准备功夫,恐怕是已经毫无用处了:毕竟还没正式开始谈判,他们的心态就已经处于下风,那么这场谈判的结局,也就可想而知了。

  想到这里,加东便感到满嘴苦涩。

  可是再怎么苦涩,他也不得不开口,毕竟他的魔塔商会一直以来都是十大商会之。

  “在我们正式叙说我们的来意之前,我有一件小小的礼物要送给肖恩大人。”加东深呼吸了一口气,然后开口说道,“现在停在营帐外的第五辆黑龙木马车,是我们前几天才刚刚完成的,这是我们为庆贺虚空帝国的成立而献上的礼物,希望肖恩大人不要怪罪我们这份迟来的礼物。”

  “这一点你们可以放心,肖恩并不是那么小气的人。”海拉笑了笑,“看我这人呀,居然忘了请你们入座了。……来来来,快请坐下吧,我这就让人为你们添茶。”

  在狄安娜的示意下,很快就有后勤人员将一些茶水和糕点都送到营帐之内。

  这些茶水和糕点都只是平常之物,一般都只会出现在平民的餐桌上,以海拉和狄安娜的身份自然是可以吃到更好的茶饮。只是如今虚空帝国财务紧张,如果不是因为要招待这几位来自贸易之都的十大商会会长的话,海拉和狄安娜甚至都不会让人准备什么茶饮糕点,往往就是一份干粮和一袋清水。

  几名商会会长只是简单的吃了几口,意思一下之后,就不再进食,而是开始看着狄安娜和海拉。

  只不过狄安娜和海拉毕竟是见过大风大浪的人,这个时候自然不会先开口,而是当作什么事都不知道的继续享受自己这难得的休息时光。

  于是,最终打破沉默的,依旧是魔塔商会的会长:“我们这一次前来,是希望海拉阁下可以庇护我们贸易之都。”

  “加东会长,您开玩笑了,贸易之都的公正自由风俗,我也是了解的。”海拉笑着摇了摇头,一副“你别逗我玩”的表情,“贸易之都素来是有自由之都的称呼,你们也从来不会让任何国家军队进驻其中。”

  “海拉大人,我们明人不说暗话了。”知道谈判从一开始就已经失利,他们商会联盟几乎不占任何优势的情况下,加东倒也是直接,“贸易之都现在的境况已经非常的糟糕了,只凭我们七家的话,抵御像莱恩王国这样的国家入侵没什么问题,可是如果是三个莱恩王国这样的王国入侵,我们就要顾此失彼,更不用说这一次准备入侵贸易之都的联军多达十个国家。”

  “我们的补给线可没有那么长,如果插入你们贸易之都与多国联军之间战争的话,我们需要承担的开销就会加剧。”海拉摇了摇头,“这一点并不是我们所希望见到的。”

  “后勤补给方面,我们丰收号角可以向你们进行承诺,将会免费提供你们一年的粮食补给。”那名老实巴交的黝黑汉子,在听到加东直言不讳的说出贸易之都的境况后,他就知道谈判他们已经没希望了,所以同样很干脆的说出了事先商议好的结果,“而且补给线的运转,我们也可以帮你们维持。”

  “不够。”海拉摇了摇头,“要知道,这一次你们的敌人可是多达十个国家。”

  “装备的维护方面,我们传奇火锤也可以帮上忙。”来自传奇火锤的那名矮人也开口表态,“而且战争物资方面,也并不仅仅只是粮食,军需品方面的物资消耗我们也可以为你们免费补充。”

  “补给线过长的问题,我们不朽之锤也可以帮忙想办法解决。”不朽之锤商会的会长紧随其后的开口,看得出来他和传奇火锤商会的会长显然应该是亲戚关系,“我们不朽之锤并不仅仅只是出售工艺品而已,在辎重车辆方面也拥有一定的建树,由我们不朽之锤出品的负重车,承载量是一般货车的五倍,这可以大大减少补给线的运送难度和开销。”

  “还是不够。”海拉依旧摇头,她没有说出不够的地方在哪,但就是不够两个字却足以表明一切,哪怕这七家商会的会长都知道虚空帝国是在狮子大开口,可是他们依旧别无选择。

  “兵源的补充,我们塞丁斯商会可以向你们做出承诺,保证满足。”

  “我们雷碧娜商会拥有一些地图孤本,我相信一定可以为你们的行军路线提供更优选择。”

  “医疗方面,虽然我们索玛斯商会没有什么太好的办法,但是止血药剂之类的还是能够进行提供的。”

  听着自己的同伴都已经开出了价码,加东也只能无奈的叹了口气:“我魔塔商会虽然无法满足你们远征军的所有军备更换,但是我们也是有一些积蓄的,应该可以在很大程度上弥补虚空帝国在魔法战斗力方面的不足。”

  “诸位所提出的条件,我个人是很满意的,相信海拉大人应该也不会不满意。”不等海拉开口,狄安娜却已经笑脸盈盈的接过话,“只不过,我们这一次的行动是远征伦贝尔公国,如果让尼尔大人和塞西莉亚大人知道我们对你们贸易之都做出庇护承诺的话,恐怕他们是会很不高兴的。”

  没有谁接话,七大商会的会长此时都保持着一种沉默。

  不过在这种沉默之余,他们的内心却也是微微松了口气,因为狄安娜肯接话,也就意味着这件事还有得谈。而对于商人而言,只要能够进行交流的事情,便必然存在着转机,而转机也就意味着成功率,当然这也是有代价的。

  “不过,如果贸易之都能够加入到虚空帝国的话,那么我相信无论是尼尔大人还是塞西莉亚大人,肯定都不会反对的。”

  果然,狄安娜很快就提出了需要他们支付的代价。

  只是让他们想不到的,却是代价居然会如此高昂!

  “这……”

  “先别急着拒绝。”狄安娜笑着说道,“贸易之都依旧可以保持你们的自由风格和你们原先所制订的法律,我们虚空帝国并不会加以干涉,只是让你们成为我们虚空帝国的经济省而已。也就是说,你们很可能需要缴纳一笔不小的税务费用,不过我相信以你们贸易之都的吞金量,这笔税务费你们一定不在乎的。”

  这个条件,听起来似乎并不难接受。

  但是加东却明显听出了弦外之音:“如果我们贸易之都加入了虚空帝国,那么是否也就意味着我们成为了虚空帝国的合法公民呢?”

  “这个是自然。”狄安娜笑着点了点头。

  “那么我们成为了合法公民,也就是说我们对于虚空帝国也存在了我们需要做到的义务责任咯?”

  狄安娜笑靥如花:“没错。”

  “那我可以问一下,关于这份义务和责任吗?”

  “远征军的补给线,将由你们全权负责。”狄安娜笑着说出了答案,“而作为帝国应尽到的义务,我们也将对贸易之都进行庇护,保证你们远离一切战争危害。你们依旧可以保留你们现有的护卫部队规模,并且在不与帝国法律产生冲突的情况下,保证不干涉你们贸易之都的自主权益和法律法规。……当然,塞丁斯商会可能需要进行转型,在这方面我们虚空帝国保证能够让你满意。……你看,成为第二个像兄弟商会一样的武装力量商会,不知道塞丁斯会长意下如何?”

  “我有拒绝的权力吗?”苦笑一声,塞丁斯商会的会长倒是看得开,“只是,我们塞丁斯商会成为武装雇佣力量商会之后,恐怕也没有太多的自由****?”

  任何一个国家,都不会放任自己的国家内有这么一股不受控制的强大武装力量。

  “我相信这一点,我们之后可以慢慢协商切磋。”狄安娜避重就轻的回答道,“当然,作为回报,所有在贸易之都注册过的商会,将拥有在虚空帝国境内进行进出口贸易时百分之三十的商业税豁免权。而重大战略物资商品,除了禁止交易的项目内容外,都拥有百分之十的商业税豁免权。除此之外,一切军需物资我们也将会在贸易之都进行采购。”

  听着狄安娜条理清晰的罗列出这些内容,七大商会的会长哪还会不知道,虚空帝国早就有备而来。

  恐怕就算没有那十国联军的入侵,虚空帝国也绝对不会放过贸易之都这么一块肥肉,尤其是贸易之都里还有和虚空帝国有着旧怨的雷云商会。只要随便找一个借口,便足以让虚空帝国对贸易之都起一场侵略战了——又或者说,在和平议会覆灭的如今,战争借口甚至已经完全不需要了。

  当然,入侵掠夺贸易之都,肯定是没有将贸易之都吞并消化更具价值的。

  在结局早已注定的情况下,所谓的谈判只不过为己方利益最大化的争取而已。

  而这种事,自然不是海拉所擅长的事情了,她也就任由着狄安娜狮子大开口的和商会联盟进行讨价还价。毕竟将贸易之都吞并成为虚空帝国的经济大省,是绝对能够让虚空帝国的财务危机得到很大的缓解,只不过作为代价,那就是虚空帝国的经济中心恐怕是要就此让出,同样还要为驻守在这么一块飞地的军队支付很大一笔开销。

  海拉此刻在思索着的,就是如何让贸易之都的驻军减少开支。

  不过思来想去,她脑海里也就只有一个答案:让钨拉莫前来驻守。

  交涉过程并没有持续太久,前后甚至不到一个小时,狄安娜就已经和七大商会的会长达成了一致。不过看七大商会的会长那一脸便秘般的表情,哪怕没有仔细聆听刚才交涉内容的海拉也可以知道,狄安娜兵不血刃的就为虚空帝国拿下了一个疆域辽阔的省市,从而彻底缓解了虚空帝国的财政压力。

  “恭喜你,一场精彩的胜利。”海拉在将七大商会的会长送出营地,然后又命人将那辆黑龙木马车送回绿洲城后,转而回头对着狄安娜笑着说道,“我一直深信了肖恩的眼光,如今不仅是你向虚空帝国的所有人证明了你当之无愧的外交能力,也向所有人证明了肖恩从未看错任何人。”

  狄安娜轻笑一声:“相比起海拉大人和威廉大人你们为虚空帝国的崛起做出那么大的努力,还有尼尔大人为虚空帝国的稳定做出那么的功绩,我也就只能以这种方式来报答虚空帝国对我的信任了。”

  “你不用谦虚。”海拉摇了摇头,然后开口说道,“你可是外交部的部长,我们虚空帝国名副其实的四大巨头之一。这场吞并贸易之都的计划虽然是我提出的,但是以我的风格肯定也只能和贸易之都打上一场,这对于我们而言并没有任何好处,劫掠也只能让远征军那过场的补给线得到一丝缓解而已,远不如你刚才在谈判桌上赢取到的收获。……所以,在这里我要感谢你,谢谢你让我避免了下达让士兵们牺牲的命令。”

  狄安娜笑了笑,笑容真挚而开怀:“那么接下来,关于入侵贸易之都联军那边的使者,我们要如何答复?”

  “让他们把伸向贸易之都的手给我缩回去。”海拉冷笑着说道,“不然的话我会亲自将这手剁掉。”(未完待续。)8

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