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162. 战神王国

  北公国联邦,全称是北方三十六公国联盟,围绕着战神教会组建起来的一个强大公国联邦政体,辐射控制了周边十数个较小的公国,以成为奇迹大陆第二个神权王国为终生目标而发展着。

  当然,这一切都已经是过去式了。

  在私底下被奇迹大陆诸多幕后强者称为“命运之战”的关键性战役之后,尽管一度导致战神教会的衰弱以及北公国联邦的停滞不前。但是很可惜的是,作为最有资格和机会吃下整个北公国联邦的圣乔尔斯帝国却也是陷入了各种混乱不堪的境地里,从而导致彻底失去了这个征服对手的机会。

  而之后,在战神教会的圣女:艾米丽的带领下,不仅战神教会以一种强硬无比的姿态重新崛起,甚至就连北公国联邦也完成了犹如浴火重生一般的改变。

  如今的北公国联邦,已经成为了奇迹大陆上第二个神权制王国:战神王国——从某种意义上而言,战神教会的圣女.艾米丽也算是实现了战神教会数千年来都渴望获取的重大功绩。

  不过作为第二个神权制王国,战神王国在某些举措上要比圣乔尔斯帝国更加极端。

  例如,战神王国就不设国王职位。

  王国的最高权力机构为战神教会,且战神教会取消教皇职务,改由圣女统领教会最高职权同时兼任国王职务。三十六个公国的所有领地回归战神教会所有,原先三十六个公国的最高领导人,即三十六位大公保留爵位,但是不再享用王国领地分封权力:换句话说,就是这三十六位大公如果再想分封领地给家臣,那么就只能从自己的直属领地里分割。

  取而代之的,是艾米丽拥有整个战神王国的领地分封和回收权力:此举能够极大的加强战神信徒的虔诚。

  不过为了保证原先这些大公的权益,战神王国也做出许诺:在没有取得重大到足以让超过半数大公都认可的功勋,任何战神王国的子民最高授勋爵位为公爵。而针对公爵和大公之间的区分,艾米丽也着实下了一番苦功,设定出了诸多的差距线:例如公爵的直属领地只有大公的三分之二,公爵的商业赋税和农业赋税及领地每年的上缴赋税都为百分之十五,而大公则为百分之十,且大公可以拥有最多两支规模为不超过四车的免关税商队。

  关税制度,这可是战神王国很重要的一项税收来源——至少在北公国联邦时期便是如此,而为了保证这些贵族们的权益,所以在这一条制度上,艾米丽并没有取消,只是严格限制了关税的设置。

  在经过艾米丽的这一系列改革,战神王国的贵族阶层所能够获得的利益比重也要比其他国家更加明显,一座完美的金字塔权力机构也为战神王国带来凝聚力、向上心等诸多士气和斗志上的提升。

  而也正是因为这一系列全新的改革政策,才使得战神王国能够在短短数年时间里就发展成为一个巨无霸——在肖恩开辟出来的全新时代里,战神王国也已经成为了具备争夺帝国资格的霸主。

  当然,这一切除去归功于新政策的改革之外,也与战神王国如今强大无比的军事能力有着不可分割的关系。

  甚至其中最具代表性的六人,被战神王国的民众们称为“六神将”。

  战争大公.丁尼:六神将之一,原宣誓效忠于艾米丽的家族骑士,信仰战神玛尔兹的战神骑士,视艾米丽的生命为一切,不仅是艾米丽的剑,同时也是艾米丽的盾。接受由当时还只是虚空公国的军事指挥官威廉.耶鲁秘密派来的将领的训练,在艾米丽对整个战神王国展开大刀阔斧的改革之后,接任战神教会原先三大军团之一,战争军团的军团长一职,之后在两年内历经上百战未有一败,被尊称为“战神之子”。

  恐惧大公.阿卡姆.索斯:六神将之一,原索斯家族旁支出身的年轻人,拥有非常优秀的统帅能力和管理能力,在阿卡兹北森经过瑞兹的阴谋之后,与乔安娜成为仅有的两位幸存者,之后在肖恩的暗示下投靠艾米丽。当艾米丽对整个战神王国进行改革重建之后,接任战神教会三大军团之一,铁血军团的军团长一职,战绩上虽不及丁尼那般耀眼,但是私底下与丁尼的沙盘推演为九负十胜,因为之前常被艾米丽用于镇压战神王国内部的反对声音,因为也被一部分人称为“传播恐惧与死亡的恶魔”。

  死亡大公.安顿.赛迈斯:六神将之一,原佐敦公国赫卡罗姆领的伯爵,在迎娶了佐敦公国的大公次女后,放弃了接任佐敦公国大公之位,转而在艾米丽需要优秀将领的情况下,毛遂自荐成为了战神教会三大军团之一,制裁者军团的军团长。与另外两支军团的情况不同,制裁者军团常被用于制裁惩戒异教徒势力的战争上,军团内部几乎全是最为虔诚的狂信徒,这也就导致了制裁者军团成为最不需要战术含量的军团,几乎每一场战斗的结果都是血流成河、尸横遍野的局面,也因此安顿.赛迈斯才被称为“死亡大公”。

  战神之盾.乔安娜:六神将之一,原阿卡姆组建的佣兵团的战士,虽名字颇为女性化,但是却是个不折不扣的男人,身体魁梧得几乎可以跟熊人比拟,能够单手挥舞一面数百公斤重的巨型塔盾的同时,还灵活的使用战戟。自丁尼接任三大军团长之职后,就代替丁尼成为艾米丽的盾,接替肖申克原先的战神骑士侍卫部队的队长职务,负责整个战神教会的安全布防。

  战神之剑.肖申克:六神将之一,原不满战神教会内部堕落和勾结而被流放于边远小镇的战神骑士,拥有出色的统帅能力,为人极富正义感和使命感。在艾米丽掌握战神教会的大权之后,被艾米丽重用,最开始担任战神骑士侍卫部队的队长职务,之后在艾米丽笼络了战神厅洗礼的诸多潜力种子后,出任新组建的特殊部队:战争狂徒的统帅,负责战神王国的特殊作战。

  战神之影.莎拉:被称为“艾米丽的阴影”的女人,统帅艾米丽的禁卫军部队:战神女侍。如果说乔安娜是艾米丽摆在明面处的盾,那么莎拉就是艾米丽放在背光处的盾,一直以来都是深藏不露,很少有人看过她出手,但是实际上却是整个战神王国仅次于艾米丽的第二强者,拥有惊人的剑术技巧,甚至连肖申克和丁尼都要称其为老师。因为身份来历颇为神秘,因此一直被传闻是战神赐予艾米丽的守卫英灵,实际上是威廉秘密安排而来的指挥官,最开始负责传授相关的战术、战略课程,之后负责与虚空公国的联络工作及战神王国的情报工作,是肖恩和威廉最开始制定的虚空情报网计划时收养的孤儿之一。

  正是因为有着被称为六神将的存在,所以战神王国的发展才能够如此稳定的迅速,甚至给圣乔尔斯帝国带来了无与伦比的强大压力。

  这一次,圣乔尔斯帝国秘密派遣使节团前来战神王国,便是最好的证明——如果是命运之战爆发前的圣乔尔斯帝国,且不说战神王国有没有机会完成这种蜕变,就算有的话,对于圣乔尔斯帝国而言也不可能带来多少压力。因为一直以来,圣乔尔帝国便是多线作战:和战神王国的前身北公国联邦暗争不断、和玛姬帝国摩擦不停、和死棘争斗不休、和北部黑土的亡灵缠斗不息、和西北部异教徒战争不止,但是却始终未显丝毫疲态,反而在除了和玛姬帝国的战场上互有胜负外,其他战场皆是以强大的优势占据着上风地位。

  但是这一次,圣乔尔斯帝国却是无法继续保持这种巨大优势了。

  理由很简单。

  塞西莉亚出现在玛姬帝国的王都,圣.玛姬。

  这种举动的出现,在圣乔尔斯帝国看来,只要玛姬帝国的人别脑残,那么虚空帝国和玛姬帝国的联盟就是板上钉钉的结果。尤其是,塞西莉亚还有另一个身份:伦贝尔公国前大公的遗孤。

  而伦贝尔公国之所以造反杀了前大公,也完全是圣乔尔斯帝国的暗中授意和支持。

  可以说,塞西莉亚和圣乔尔斯帝国是有着间接血仇。所以哪怕这一次,虚空帝国名义上是前来攻打伦贝尔公国,试图收复旧地,但是圣乔尔斯帝国是绝对无法这么简单的解读,他们必然是要做好虚空帝国在拿下伦贝尔公国后,转攻圣乔尔斯帝国的心理准备。甚至,在拿下伦贝尔公国之后,进攻圣乔尔斯帝国的可能还不止虚空帝国,而是还有玛姬帝国。

  鉴于这种情况,圣乔尔斯帝国也不得不派遣使节团进入战神王国了。

  因为如今的战神王国虽只称王国,但是实际上在这几年的急速膨胀之下,战神王国已拥有不亚于虚空帝国那般的军事实力,而虚空帝国的帝国之名可是真真正正在无数场战争里打出来的。

  而同时面对三个帝国的进攻,当今奇迹大陆上绝对没有任何一个帝国敢言能够获胜——无论是老牌军事强国柴纳斯帝国、素有战争巨兽之称的千年盟约帝国还是拥有大陆之壁美称的艾美利亚帝国,以及坐拥庞大魔法帝国遗产的玛姬帝国,皆是如此。唯一的区别只在于,面对三个帝国的强大力量入侵他们能够抵抗多久。

  只要一想到虚空帝国这个在南大陆搅风搅雨的疯狗,突然要跑来北大陆咬人,而且更离谱的是,居然还让他们成功拿下了无数帝国梦寐以求的贸易之都,轻而易举的建立了一条横跨整个大陆的后勤补给线,圣乔尔斯帝国的教皇就郁闷的想吐血。

  如果不是奇迹大陆没有幸运之神这个神职的话,圣乔尔斯帝国的教皇都要认为虚空帝国的人都是喝幸运女神的奶水长大。

  这****运,估计也是千古一绝了。

  ……

  不同于以往的使节团拜访,因为圣乔尔斯帝国的使节团是秘密来访,而且事先也已经提前知会了如今战神王国的最高权力者:圣女.艾米丽,因此议会自然是设立在战神殿。

  原本如此重大的会议,六神将自然是需要悉数到场的。

  只是三大军团都因为有任务在身,而且圣乔尔斯帝国通知得太过突然,所以三大军团长并未到场。若不是托了传送魔法阵的便利,就连其他那些大公恐怕都没办法来参加——战神王国虽然变成神权独裁,但是为了营造之前的联邦假象,还是特别设立了大公议会,一共四十八席。

  除去三十六位原北公国联邦的大公外,另外十二位获得大公头衔的分别是六神将以及在战神王国草创前加盟其中的四个周边公国和两位因各种功绩而破格提升的贵族。

  不过战神殿内,实际上却只有四十六人而已。

  除去四十二位贵族大公外,剩下四人分别是乔安娜、莎拉、肖申克以及艾米丽。

  战神殿内,此时因为客人尚未抵达的缘故,所以议论声不断。

  不过主题基本都围绕在圣乔尔斯帝国这个老对手此次前来的举动意义:能够成为大公议会的一员,脑子自然是好使的,基本上所有大公都能够猜中其来意,只是针对举动含义方面倒是有不同的见解,而对此引申出来的索求利益自然也是千奇百怪,但是整体上还算是对战神王国有利,而不像北公国联邦时期只考虑自身。

  坐于神殿主座上的艾米丽,并未睁开双眼,看起来就像是在闭目养神一般。

  底下的大公们,早已习惯了这些年越来越显得冷漠的艾米丽,所以对于艾米丽的这种举动,自然也是见怪不怪。

  不过事实上,艾米丽此刻却并不是在闭目养神,而是在和玛尔兹进行精神上的抗争。

  这么多年来的精神折磨,始终未曾磨消艾米丽的意志丝毫,反倒是玛尔兹的神性气息越来越衰弱——若不是艾米丽有意保留玛尔兹一命,早在半年前玛尔兹就要陨落了。几乎可以说,只要艾米丽愿意的话,她随时都能够取代玛尔兹的地位,成为新一代的战神,直接接管玛尔兹的一切。

  “我都答应让你成为战神,而我屈居于你之下成为从神了,你为什么还不肯答应!”

  在艾米丽的脑海里,玛尔兹狂怒的咆哮声未曾停歇。

  “杀了你,我也能够接管你的一切,不是吗?”艾米丽的声音显得非常清冷,并未有丝毫的意动,“玛尔兹,你没有你自己想象的那么重要和不可代替。”

  “女人!”玛尔兹的声音,化作雷霆与暴雨,在艾米丽的脑海里肆虐着。

  但是这种程度的精神折磨,对于如今的艾米丽而言,却已经不算什么了,她的脸色不仅没有丝毫的变化,就连声音都一如既往的平静:“我留你一命,仅仅只是因为我现在还不想接替你的位置成为新一任的战神,而并不是我没有办法杀死你。……所以你做的那些事,你我都心知肚明。”

  “我做了什么事!?”玛尔兹愤怒的吼道,“我这些年哪一次没有向提你提议过让我们彼此联手!可是你是怎么回答的?”

  “神圣玛尔兹教会、战争教会、战斗神教……你以为我真的什么都不知道吗?”艾米丽冷声说道,语气里似乎还带有几分不屑,“我知道你经常利用我镇压你意志的空隙机会向外界传递信息,给你选中的那些教徒传递力量,让他们组建所谓的‘正宗战神教会’来试图推翻我的统治,但是我不在乎,因为那些教众正好可以成为我军团新兵的实战训练对象。”

  似乎是震惊于艾米丽所知道的真相,玛尔兹一时间也没有开口说话。

  制裁者军团的赫赫威名是从哪来打出来的?

  自然就是从这些所谓的“异教徒”身上打出来的——以战养战,这也是制裁者军团的一贯方针。而玛尔兹所不知道的,正是因为这些“异教徒”与制裁者军团的高度信仰重合,所以才使得制裁者军团拥有了源源不断的兵力补充方式,因为只有经历过这些狂信徒战争而不死的士兵,才是真正的精锐士兵。

  “之前,你对我的提议嗤之以鼻我可以理解,毕竟你在担心那只恶魔。”玛尔兹的声音,似乎变得温柔了不少,但是明眼人都能够听得出来,实际上他只是在压抑自己内心的狂怒,“可是!现在那只恶魔的气息突然彻底消失了,他已经无法操纵你了,你到底还在害怕什么?……害怕那个监视者吗?不说她的实力不及于你,就说她现在所拥有的实力也基本是你所赐予的,只要你愿意的话,你随时可以抽回她的力量,那么你为什么还要听命于那个恶魔异端呢!”

  “听命于肖恩吗……”艾米丽轻喃了一声,然后转头望向了莎拉的位置,只是她的双眼已经未睁开。

  而同样正在闭目养神的莎拉,似乎有所察觉一般,她缓缓睁开双眼,然后看向正侧头“望”向自己这边的艾米丽。她的情绪平静稳定,眼神也显得非常纯净自然,并未有丝毫的异样:既没有疑惑,也没有顾虑,更没有迷茫,有的仅仅只是宁静。

  “现在!现在就是一个很好的机会!”玛尔兹的声音,充满了一种别样的蛊惑力,“只要你和晨曦老头的手下联手,你们就能够很好的狙击那个恶魔的部下!我听说了,那支远征部队几乎就是那个恶魔整个国家一半的兵力了,只要切断他们的补给线,他们就是一支深入的孤军,到时候!到时候他们就都得死!”

  “你的消息倒是蛮灵通的。”

  “虽然我被你囚禁着,但是我并没有瞎,也没有聋!……那个恶魔的气味已经彻底从这个世界消失了,只要……”

  “来了。”不等玛尔兹把话说完,艾米丽就已经睁开了双眼,望向了战神殿的大门。

  就在艾米丽睁开双眸的瞬间,一股强横无比的气息猛然从艾米丽身上散逸而出,在整个战神殿大厅里横扫而过,一时间吵杂的议论声顿时就彻底消失了,所有大公一脸心惊胆战的纷纷低头,以示对艾米丽的敬意。

  战神殿的殿门洞开,一名穿着圆领大司祭白袍的年轻男子,在两名身披红黑相间重铠的侍卫随同下,一起踏入了这座大殿。

  这两名侍卫,身穿特制的黑色重铠,头盔是覆面式的密封头盔,完全无法看出铠甲里的性别、年龄。不过这套铠甲上面却是有着红色的奇特纹理,此时这些纹理宛如拥有生命一般,散发着诡异的红芒。尽管这两人都未拔剑持盾,可是两人身上散发出来的那种强横气息,却也让在场除了肖申克、莎拉、乔安娜、艾米丽四人之外的其他大公,都感到一阵呼吸困难。

  这是两位等阶极高的强者!

  而像这样的强者,在艾米丽之前收到的莎拉汇报里,似乎有着足足五十位之多。只不过因为肖申克之前的安排,所以这五十人并未能全部抵达战神殿,只有两人能够随同那位前来商谈密约的使者一同入殿。

  艾米丽的目光,落在那位使者的身上。

  这是一位看起来似乎还不到二十岁的年轻人,他的脸色苍白,也不知是舟车劳顿所致还是本身有病在身。不过那一头银白色的短发倒是宛如液态白银一般,异常的柔顺漂亮,再配以他那双金色的瞳孔,若不是眼角狭长导致眼神显得异常锐利的话,这也是一位非常俊美的年轻人。

  “尊敬的战神圣女,请原谅我等的冒昧打扰。”这名使节身份的年轻人进殿之后,就立即开口说道,“我是担任这次圣乔尔斯帝国使节团的使者,您唤我为白即可。”

  “那么白先生,告诉我你的来意。”艾米丽开口说道。

  “圣乔尔斯帝国希望能够和战神王国缔结同盟。”白直截了当的开口说道,“虚空帝国远征军的事,相信圣女大人您也应该已经知晓了,而且现在虚空帝国的菲尼克斯女王塞西莉亚正出使玛姬帝国,有传闻两国是为了同盟而行动。”

  “你真是不会谈判呢,白先生。”艾米丽轻笑一声,她倒是不知道塞西莉亚正在出使玛姬帝国的事,“这么快就将底牌全部都暴露出来,你也不怕我狮子大开口吗?”

  “谈判并不是我擅长的事。”白耸了耸肩,“不过狮子大开口这种事……我们圣乔尔斯帝国是带着诚意而来,希望圣女大人能够听一听我们的建议。”

  “比起建议,我更好奇,你擅长的是什么。”

  “替圣乔尔斯帝国解决一些麻烦事,就好比现在。”白继续说道,“圣乔尔斯帝国和战神王国之间的纷争一直不断,我知道这实际上对我们彼此双方的友谊都造成了一定的破坏,所以这一次我是带着非常充足的诚意而来,希望能够化解我们两国彼此之间的误会。”

  “什么样的诚意?”

  望着艾米丽,白没有丝毫的畏惧,而是沉声说道:“如果战神王国能够在我们和虚空帝国爆发战争之时不从侧发起战争,那么我们将把库瓦尔回廊的驻军全面撤离。”

  “唔……”听到这话,就算是艾米丽也不由得挑了一下眉头。

  库瓦尔回廊,是位于战神王国与圣乔尔斯帝国之间的一片草原地形,这里驻扎着圣乔尔斯帝国十数万精锐教会骑兵部队,一直以来都是圣乔尔斯帝国对周边数个王国、公国的影响力辐射中心,也是圣乔尔斯帝国对北公国联邦侵吞计划的一个战略要地、战争前线,正是因为库瓦尔回廊的驻军所形成的影响力,才形成了之前钳制北公国联邦对外发展的掣肘。

  哪怕是如今的战神王国,只要想要向扩张的话,库瓦尔回廊依旧是一个绕不开的战略威胁点——除非战神王国想向西扩张,和艾美利亚帝国打一场。

  所以圣乔尔斯帝国让出库瓦尔回廊,那么这就等于放弃了周边最少两个王国、四个公国的遥控和监视,这一内容等于是送给战神王国六个国家——战神王国一直都在竭力对这六个国家传播信仰,只是因为圣乔尔斯帝国驻守于库瓦尔回廊的驻军,一直收效寥寥。

  “答应他!”艾米丽的脑海里,玛尔兹又一次开始嘶声咆哮了。

  “恩,确实能够看得出诚意,但是这诚意可不算大。”艾米丽轻笑一声。

  有第一缓冲带,自然也就会有第二缓冲带。

  圣乔尔斯帝国能够在北大陆占据霸主地位这么多年,多线作战依旧屹立不倒自然不是没有理由的。抛开强大无比的底蕴不说,在针对北公国联邦这一方面,圣乔尔斯帝国的钳制可不是在开玩笑的,除去库瓦尔回廊之后,十二国混乱地带、回归线、圣堂山脉、冻河,同样是圣乔尔斯帝国苦心经营一步步打造出来针对北公国联邦的战略要点。

  “确实,所以我建议您听听我接下来的提议。”

  “你是想要我战神王国配合你们夹击虚空帝国的远征军吧。”艾米丽似笑非笑的望着白,不过眼角却是瞄了莎拉一眼,却见莎拉的神色依旧平静如初。

  “和圣女大人如此睿智的人交流就是轻松,我的第二个建议确实如此。”白点了点头,并未否认这一点,事实上只要是个正常人就能够猜到这一点。

  “诚意呢?”

  “冻河以西,圣乔尔斯帝国所有驻军全部撤离。”白眼都不眨的直接开口说道。

  如果说库瓦尔回廊的撤军,等于是让战神王国多了六个信仰传播地的话,那么圣乔尔斯帝国冻河以西的撤军,就等于是将整个冻河以西二十多个国家全部拱手相让了。而且最重要的是,越过冻河之后,就是圣乔尔斯帝国的发源地,而由这里一路向东直达圣光平原之前,圣乔尔斯帝国都再无险地可守。

  这一个让步,可就不是“诚意”二字能够形容了,而是应该说一场大手笔豪赌赠礼了。

  深知其中关键的所有大公,此时也不由得呼吸变得急促起来。

  冻河以西的地区全部割让,这就是好几十个信仰区的传播,而有了这些信仰区的传播,战神王国成为帝国也是迟早的事情,在北大陆这边就再也没有任何东西能够压制住战神王国这头庞然巨物的高速发展了。

  艾米丽的脑海里,玛尔兹已经吵疯了。

  “别忘了,你不过只是一个将死之神而已!”实在受不了玛尔兹的疯狂咆哮,艾米丽也终于不得不开口怒喝一声。

  “答应他!答应他!战神教会的崛起不再是梦!”玛尔兹疯狂的咆哮着,“只要你答应他,最多再给你一年时间,你将成为最强大的神王,到时候就算是那头恶魔再一次出现,他也奈何不了你!而你,将不用再看任何人的眼色!甚至,你说不定还有机会能够将晨曦老头一起吞并了,到时候你就等于是掌控了圣乔尔斯帝国!答应他!女人!”

  “神王……”

  “是的!神王,诸神之王!自诸神黄昏之后,神已无王!而你!而你将有机会,再度成王!”

  艾米丽突如其来的沉默,自然也让周围的人都开始产生误解:如此巨大的利益无论是谁,都不可能不心动的。所有大公的脸上,都流露出了极端亢奋的神色,甚至就连乔安娜和肖申克都一样不能免俗。

  哪怕是莎拉,平静的眼眸里也终于发现出一丝异样的情绪波动,只不过很快就被其重新收敛压制住:因为她此时内心的这一丝情绪波动,却并不是亢奋和激动。(未完待续。)

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