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166. 肖恩的伏笔

  虚空帝国,已经在南大陆正式确认了其霸主地位。

  当然,这得归功于南大陆特殊的地理环境因素。

  在大陆的南端,一直以来便只有千年盟约这么一个霸主级的帝国存在,但是因为地理环境因素所限,这个霸主级帝国的影响力一直只能局限于其比邻的几个中小型王国、公国,其中影响力最深的自然莫过于当年的莱恩公国。至于南大陆其他的国家,例如法西斯王国,便素来无视千年盟约帝国。

  导致这一局面出现的原因,便是千年盟约帝国和艾美利亚帝国的距离实在太近了,近到两国的边境稍微有些风吹草动都瞒不过对方布置的侦查。再加上千年盟约帝国需要分出大量的兵力去镇压有可能复发的深渊之径,总是给人一种千年盟约帝国实力较弱的错觉,所以其影响力一直以来都很难辐射到整个南大陆。

  而相比千年盟约帝国,奇迹大陆上的其他帝国——姑且不去理会另外两个帝国,只说与千年盟约帝国齐名的另外四大古帝国:玛姬帝国与圣乔尔斯帝国瓜分了整个北大陆的利益,有这两大霸主级帝国的存在,任何一个国家都很难在北大陆有所出头;柴纳斯帝国因为有军神坐镇,军事能力堪称全大陆之最,一直以来都是东大陆当之无愧的顶级霸主,哪怕是另一个有帝国之实的国家,也不敢去挑衅柴纳斯帝国的权威;至于艾美利亚帝国,只凭一己之力就能挡住外陆的诸多兽人、精灵、矮人帝国的入侵,其西大陆霸主的名头也是当之无愧。

  所以,从根本上而言,千年盟约帝国的存在感稀薄,不是没有道理的。

  而这一点,也是如今那位纯白王座上的男人想要竭力改变的局面。只可惜,他的计划还没彻底完成,就遇到了雷克开启尸骨之门直接发动亡灵入侵,如今整个千年盟约帝国的东境,几乎可以说是一团乱。

  在如此种种的机会下,已经统一了整个蛮荒之地诸部落的虚空公国,自然不可能错过。当然,能够完成帝国梦的最核心根本,还是因为钨拉莫、寇基雷、艾丽克西斯三人的存在,倘若不是因为有这三位超级强者存在的话,肖恩想要将虚空公国变成虚空帝国,最起码还需要二十年以上。

  不说别的,光是吞并了法西斯王国,从而导致国土边境与虚空帝国比邻而居的柴纳斯帝国,就不是什么和善的邻居。

  换做任何一个情况下,虚空帝国是绝对不敢随意发动远征军计划的。毕竟这样一口气拉出了半个帝国的兵力,这可是等于在柴纳斯帝国这头狮子面前丢下一大块肉,引诱着对方来啃食——所以计划从一开始,就是要在柴纳斯帝国彻底消化完法西斯王国之前,结束这场远征计划。

  当然,虚空帝国远征军最开始的目的,是为了转移虚空帝国的内部矛盾冲突。

  但是无论这些举动和措施再如何,也无法彻底扭转本质。真正想要解决如今虚空帝国的内部问题,只有两个解决方式:一是找回肖恩;二是推选出一位新的皇帝——但是实际上,除了那些根本没有搞清楚状况的人之外,威廉、海拉、尼尔、塞西莉亚等人都非常清楚,如果有人想在这个时候成为虚空帝国的皇帝,那么艾丽克西斯等人是绝对不会同意的。

  而失去了这三位超级强者庇护的虚空帝国,还能叫虚空帝国吗?

  此时,虚空远征军已经抵达了格涅斯王国的边境——这一路上的行军,虚空帝国远征军并没有任何回避行军路线,除了那些实在无法直接越过的天堑险地之外,虚空远征军的行军路线就是一条直通伦贝尔公国的直线。沿途要经过的那些王国、公国,都是由狄安娜带领的外交团队进行洽谈,在付出一定的代价下换取军事通行权。

  事实上,以虚空帝国如今的南大陆霸主地位,自然也是可以不支付代价强行通过的,毕竟现如今真没有几个国家能够和虚空帝国叫板。而就算有实力能够叫板的,也绝不会与这么一支复仇之师抗衡,因为这是与国无益的事情。

  只是,为了顾及到大陆名声问题——这一点,也是霸主级帝国所需要承担的责任与形象问题,所以虚空帝国也不得不拿出一些利益来作为补偿。

  当然,对于那些敢于拒绝让虚空帝国通过的,不管他们是真的想宣誓国家主权不肯让虚空帝国通过,又或者是为了获取更大的利益好处,虚空帝国的回应都非常简单:直接碾过去。

  在四个王国的主力部队都被虚空帝国的大军铲除之后,这自然也让狄安娜的外交交涉工作省了不少的麻烦。

  但是眼下,虚空帝国的远征军还是不得不暂时停在格涅斯王国的国境线外。

  格涅斯王国,作为亲圣乔尔斯帝国一侧的属国,这个国家拥有北大陆排名前十的骑士团——尽管排名程度并不算高,常年在第九名到第十名之间徘徊,但是单就战力而言却属于比较强大的那一种,毕竟是曾受过纯白之翼骑士团团长亲自指导过的骑士团。

  之所以导致排名程度一直不高,纯粹是因为北大陆的骑士团编排不像其他大陆那般,只要是被骑士公会认证过的骑士团都可以参与排名。这边的骑士团排名素来都是被限制在一千名的规模内,也就是说想要参与骑士公会的考核评审,最多只能进行千人规模的测试。

  而格涅斯神圣骑士团,满编是五万人——这就是格涅斯神圣骑士团一直无法挤进更高排位的原因。

  海拉并不想与格涅斯神圣骑士团硬碰硬,因为根据她所收集到的情报显示,格涅斯王国的全国兵力只有不到四十万,而能够成为正规部队的兵力则只有十五万,剩下的那二十五万则包括了后勤、辎重、预备役等在内的所有兵力构成。除去格涅斯神圣骑士团的五万兵力外,作为格涅斯王国第二梯队的兵力只有十万人。

  但是在海拉设想的无数战场推演之中,想要彻底吞掉格涅斯神圣骑士团这五万兵力,海拉最少需要付出十万兵力以上的代价。虽说这一次远征军倾半国兵力,足有五十万之巨,但是实际上除去要负责保护后勤补给路线的安全以及留部分作为后备兵力之外,实际上真正能够被当作一线作战的兵力也只有二十万而已。

  一口气付出十万兵力的代价——尽管并不是全员战损,但是这对于海拉而言依旧是个不小的损失。而一旦在格涅斯王国这里止步的话,那么对于虚空帝国而言就是极为不利的——柴纳斯帝国依旧是一头虎视眈眈的猛兽,无论是海拉还是威廉,都不可能无视这个庞然大物天然具备的威胁性。

  不过,格涅斯王国也非常的聪明,他们并没有明确拒绝海拉提出的军事通行权的请求,而是以需要召开会议商讨为由,希望海拉能够暂时等待一段时间。但是这段时间是多久,格涅斯王国却并没有明说,这无疑是在充分摆明一个信息:他们试图拖延时间。

  但是拖延时间,必然是伴随着一定的战略目的和计划。

  海拉此刻正在思考着的,便是格涅斯的计划到底是什么。

  她在昨天已经收到了来自塞西莉亚的传信,表示虚空帝国已经与玛姬帝国缔结同盟,玛姬帝国将会从正面牵制住圣乔尔斯帝国,所以为此他们没办法给北上的海拉提供任何军事支持,但是相对的,因为玛姬帝国从正面牵制住圣乔尔斯帝国,这也就让海拉在北大陆这边的后勤路线不需要投入太多的兵力。

  大体上,也就是多了五万的可用兵力。

  “再等三天,如果三天后,格涅斯王国还不给出答复的话,那么我们就强行进攻。”在作战会议上,海拉最终还是只能做出这样的决定,因为在不知道格涅斯王国的底牌之前,海拉并不想让格涅斯继续拖延时间,哪怕需要付出的代价颇为惨重。

  “那么谁负责先锋?”阿尔弗雷德沉声问道。

  “我来。”克洛夫当仁不让的直接开口,越是接近伦贝尔公国,克洛夫的情绪就越显激昂,“我的军队可不是摆设,自远征以来一共就出战不到四次,现在都已经快回到家门口了,难道还不打算让我上阵吗?”

  “话不是这么说。”阿尔弗雷德摇了摇头,他是知道海拉和威廉的计划,毕竟论忠诚度,阿尔弗雷德是绝不会比海拉、威廉、尼尔等人低,而要论资历的话,阿尔弗雷德更是当之无愧的第三人。

  唯一可惜的,是阿尔弗雷德的潜力已经被挖掘到极致了。

  因为在这个世界里,他并因为没有经历痛失爱女的惨变,所以阿尔弗雷德也就未能突破自身的潜力桎梏。

  游戏中,阿尔弗雷德曾经一度作为复仇战神而活跃于北大陆上,强大的个人战力和冷酷无情的性格,一度让他成为无数玩家争相招揽的同伴。也正是因为这一点,才让肖恩会对阿尔弗雷德这个人物角色印象深刻,从而在第一时间就将他招揽到自己麾下——而事实上,阿尔弗雷德也确实给早期的肖恩带来了极大的帮助。

  虽说如今有些遗憾于阿尔弗雷德未能达到游戏中那种强者高度,但是如果让肖恩做选择的话,他自然是更愿意眼下这样的局面境况。再说了,阿尔弗雷德虽然无法成为战神,但是至少他在领兵方面的天赋能力也比游戏中的那个他要强大许多,这依旧证明阿尔弗雷德是个不可多得的人才。

  对于阿尔弗雷德的话,就算是克洛夫也不会明着去反驳。

  因为在如今的虚空帝国里,如果要找出一支战绩和塞西莉亚近卫军一样彪悍,而且也善于啃硬骨头的军团,那么肯定是非阿尔弗雷德的雷霆之狮莫属。而且就个人魅力而言,阿尔弗雷德也远比克洛夫远受欢迎——不管是在军统部门里,还是在底层士兵的爱戴上,阿尔弗雷德都是真正众望所归的。

  “那么弗雷德将军你有什么看法吗?”克洛夫忍着内心的躁动,沉声问道。

  “我们都一起奋战了这么久,难道你还信不过海拉吗?”阿尔弗雷德避重就轻的回答道,“海拉的战略布局,就算是威廉也是赞口不绝,所以我们应该相信她。她怎么安排,我们就怎么听,海拉肯定会有她的用意。”

  “哼。”克洛夫轻哼一声,但是既然阿尔弗雷德都已经搬出老战友这张友情牌了,他当然也不好继续反驳什么,“其他的我不管,但是进攻伦贝尔公国的门户第一战,必须由我来担任先锋。”

  “就算你不提,我也是这么准备的。”海拉一脸淡然的说道,“这里毕竟曾是你和女王大人的家,所以既然回家了,这个门肯定还是得你来敲的。”

  听到海拉这么说,克洛夫那不满的情绪才渐渐平息下来:“那么格涅斯这边,你打算怎么办?……根据侦查兵的汇报,对方的布阵几乎将我们所有前进路线都堵死了,如果真的要直接通过的话,那么肯定是要打一场硬仗的。”

  “在对付骑兵这方面,也就只有我和阿尔弗雷德的部队能够派上用场了。”

  “不一定。”一道嘹亮的嗓音,打破了克洛夫的发言。

  这让会议室内在场的所有人都皱起了眉头,因为这声音并不是来自营帐内,而是由营帐外响起的。

  一名身穿重铠的男子,在未经士兵禀报的情况下,就直接掀开营帐的门帘走了进来。

  几乎所有人的目光,瞬间就锁定在其身上。

  海拉望了一眼坐在一边的艾丽克西斯,见她没有什么表情和反应,也就放下心来:“你是谁?”

  “很抱歉,请原谅我的私闯。”这名身穿重铠的男子微微躬身行礼,然后才开口说道,“我是安顿,安顿.赛迈斯,战神王国制裁者军团的团长,奉圣女大人的命令前来支援贵国军团。”

  “战神王国的人?”

  “这是什么意思?”

  一阵嘈杂的嗓音在营帐内响起,所有人都显得一脸莫名其妙。因为根据他们所知,虚空帝国和这个新晋的北大陆强大王国应该并没有任何交集才对,因此在场的所有人才完全无法理解这名重铠男子所说的话到底是什么意思。当然更重要的是,对于这个不知敌友的男子居然能够泰然自若的走入到营帐这里,而且营地居然还没有发出任何警报,这就更让人感到不安。

  “我怎么不知道我们虚空帝国和你们战神王国还有合作?”海拉皱起了眉头。

  “因为这是肖恩大人的指示。”

  “肖恩!?”

  “肖恩大人什么时候有过这样的指示?”

  “你见过肖恩?他现在在战神王国!?”

  营帐内,再一次变得更加嘈杂起来。

  “安静!”海拉发出一声沉喝,所有人瞬间就都安静下来,但是每一个人望向安顿的目光,都充满了好奇。

  当然,营帐内也有不少人都只是听闻过“肖恩.康纳利”这个名字而已,但是实际上对于肖恩是个什么样的人,却并不清楚。毕竟在虚空帝国正式成立的时候,肖恩就已经不在帝国内了,他们也仅仅只是知道肖恩的一些传奇事迹而已。

  “肖恩在战神王国?”海拉沉声问道。

  “不。”安顿摇了摇头。

  “那你刚才说是肖恩大人的指示,又是什么意思?”

  “肖恩大人曾和我们战神王国的圣女有过一笔交易,他说未来的某一天,他会率领着军队一路北上,踏破伦贝尔公国的国门。”安顿轻声开口说道,但是平淡的言语却依旧未能遮掩这句话里流露出来的那股豪气,“到时候,我们战神王国就要进行相应的支援工作。……如今,虽然你们虚空帝国北上的军队并不是肖恩大人率领的,但是我们的圣女大人还是要求我前来支援你们,履行当年的承诺。”

  “你是说,肖恩大人在几年前就已经开始布局了?”阿尔弗雷德的脸上,露出一抹激动。

  安顿回头望了一眼阿尔弗雷德,然后笑了一声:“如果我没说错,而你也没听错的话……那么确实可以这么说。我见过的智者并不多,我们战神王国的圣女大人是一位,而你们虚空帝国的肖恩皇帝,也可以算是一位。”

  海拉没有立即回应,而是望了一眼艾丽克西斯。

  艾丽克西斯知道海拉望着自己的意思,于是便开口说道:“他没说谎,他身上确实沾有一丝肖恩的痕迹,而且没有任何腥气与杀气,至少可以证明他不是敌人。”

  “尊敬的艾丽克西斯阁下,我确实不是敌人。”安顿向艾丽克西斯行了一礼,“当然,如果你们还是不信的话,我这里还有一封信,是圣女大人托我转交的,说是能够证明我的信誉。”

  很快,这封信就传到了海拉的手上。

  信上倒是没有写什么实质性的内容,就是一句无关痛痒的话以证明安顿.赛迈斯的身份而已。但是真正让海拉不得不重视的,却是这封信末尾处的盖章——海拉曾在虚空之境的相关文件里阅读过这样的盖章,也是威廉要求海拉必须记住的盖章,因为这个盖章的意思,是代表着盖章身份的主人是虚空帝国的人。

  “你是说……这封信是你们战神王国的圣女艾米丽大人亲自写的?”海拉突然意识到,自己自从投靠了肖恩之后,似乎从未认真的去观察过这位和善、亲民,永远都大胆放权给下属的领主。

  “是的,是圣女大人亲笔所写,我就在旁边看着。”安顿开口回答道,“有什么不妥吗?”

  “不,没有了。”海拉摇了摇头,“这封信确实证明了你刚才所说那番话的真实性,我现在可以相信你的确是来支援的。……能够获得战神王国六神将的援助,我相信这一次我们的行动一定会顺利许多。”

  “别的我不敢保证,但是格涅斯王国的神圣骑士团,绝对不会是威胁。”安顿自信的一笑,“我麾下的制裁者军团,就是专门为了对付这类异教徒而诞生的军团。……所以,格涅斯王国的骑士团由我来对付,你们只需要解决其他人就行了。”

  “既然如此,那么就祝阁下的军团武运昌隆了。”

  “彼此!”安顿笑着锤了一下胸铠,然后很快就转身离开。(未完待续。)

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