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第一百四十三章 来自海上的炮手

  “怎么?虎头寨有人找到你了。”范永斗看向李维铭。

  李维铭说道:“还没有,不过灵丘最好的铁出自虎头寨的铁场,价格只是普通晋铁的价,咱们范家的商队能够从他们手中买到精铁,一转手便能多卖出三成的利润。”

  范永斗沉吟片刻,道:“既然徐家动不了虎头寨,咱们不妨和虎头寨试着合作,但徐家那边也不能放弃,北虏这两年闹灾严重,粮食缺的厉害,徐家握有灵丘大半良田,咱们还需要徐家提供粮食。”

  “我正要说这件事。”李维铭说道,“徐家城外的一个庄子,被虎头寨强占,这个庄子占有徐家近三分之一的田地,而且都是上好的良田。”

  “有点意思。”范永斗捏了捏自己下巴上的胡须,说道,“虎头寨的这个大当家有意思,身为土匪不偷不抢,先是开铁场,又霸占徐家庄子,他这是想要当坐地豪强,如果有机会,我还真想认识一下这个人。”

  “东家要想见虎头寨的那个刘恒,我来安排。”李维铭说道。

  范永斗摆了摆手,说道:“不必了,等他什么时候除去徐家再说,如今他还没有资格见我。”

  “是。”李维铭恭敬的应了一声。

  他心里和范永斗想的一样,刘恒不过是个土匪头子,哪怕将来成为豪强,也不过是在灵丘一地,和范家比起来,不过是微不足道的势力,哪怕灵丘徐家,也只有徐通能被范家正眼相看。

  “以后不要在针对虎头寨了,说不定将来还有更大的合作机会。”范永斗叮嘱了一句,旋即又道,“先下去吧。”

  李维铭恭敬的退出书房。

  范永斗端起盖碗喝了一口茶,对边上的管家说道:“王齐福去关外了吗?”

  站在边上的范管家说道:“还没有,等年后开春他才会随商队去北虏那边,老爷您要见他?”

  “告诉他不用去关外了。”范永斗说道,“安排他去灵丘,以后从灵丘买铁的事情交由他去办,也由他和虎头寨接触。”

  范管家点头应道:“是,回头老奴亲自去和王齐福说这事。”

  范永斗点点头。

  ………………

  杨远从天津卫赶回灵丘,这一路他走了半个多月。

  安顿好带回来的侯大富等人,顾不上休息,骑马直奔虎头寨。

  来到虎头寨山神庙,杨远见到刘恒急忙行礼,道:“大当家,属下从天津卫带来了一名铸炮师傅和四名炮手。”

  “一路辛苦。”刘恒扶杨远坐下,亲自拿来大茶缸,给杨远倒了一杯热水。

  杨远接过茶缸,说道:“属下没有办好差事,去了天津卫这么长时间,只带回一名铸炮师傅。”

  “很不错了。”刘恒说道,“咱们现在根本没有能力大规模造炮,一名造炮师傅已经足够用了,尤其是你带回来的炮手,这些人有大用,有炮没有合格的炮手也不行,这几名炮手的作用不下于你带回来的铸炮师傅。”

  杨远暗自庆幸,幸亏当时听了侯大富的话,带回来郑潮他们几个。

  要不是侯大富非要带上郑潮他们几个才来大同,他也不会带这几名炮手回来。

  现在听到大当家的话,才明白炮手在大当家心里位置很重要。

  刘恒笑着说道:“今天留在山上好好休息,明天带我去见见你带回来的那几个人。”

  “是。”杨远点点头。

  为了赶在年前回灵丘,一路上没少赶路,身体确实有些疲惫。

  第二天,杨远带着刘恒来到赵家峪兵器场。

  作为兵器场场主,黄重作陪一旁。

  “侯师傅,郑兄弟,我们大当家来见你们了。”黄重站在院子里面朝北面的一间屋子喊。

  时间不长,房门被打开,先后从里面走出四位精悍的汉子。

  又过了好一会儿,侯大富才从屋里走出来。

  相比郑潮等人,侯大富身体发抖,脸色发白。

  见侯大富这个样子,杨远以为生病了,担心的问候道:“侯师傅,你这是怎么了?需不需要我请个大夫看看。”

  “杨,杨掌柜,你不是说说你们东家要造炮吗?怎怎么变成……”后面的话没说完,侯大富小心翼翼的看了一眼站在面前的刘恒。

  听到这话,刘恒笑着说道:“怎么变成了给土匪造炮,对不对?”

  侯大富脸更白了,吓得低了头。

  “侯师傅。”刘恒说道,“在东山我有一家铁场,喊我东家也没有错,所以他没有骗你,只是隐瞒了一些事实,而且侯师傅尽管放心,虽然我刘恒是土匪,可也从不滥杀无辜。”

  说完,他目光落在侯大富边上的四个人身上。

  相比侯大富胆战心惊的模样,这四个人始终面色如常,哪怕知道自己来到了土匪窝,仍是面不改色。

  这时候,郑潮往前跨出一步,说道:“刘大当家,在下郑潮。”

  “胡广义。”

  “陈四平。”

  “李大刀。”

  另外三个人也同时一抱拳,报出自己的名字。

  “几位应该就是一起来的炮手吧!”刘恒笑着说,他能感觉到这四个人跟侯大富有很大的不同,应该有些来历。

  郑潮说道:“不瞒大当家,我们兄弟四人曾在海上待过一段日子,学过一些操炮的手段。”

  “海上?”刘恒眼前一亮。

  曾经他也想过逃去海上,可惜因为种种原因没有成行,如今倒有四位海上的人物投奔他。

  怪不得这四个人见到他这个土匪大当家没有一点惊慌,想来在海上也是海寇之流。

  杨远突然说道:“大当家,这次属下在天津卫见到海船,那个头,简直堪比墩堡大小,船身就跟边墙一样高。”

  郑潮插言道:“杨掌柜看到的只不过是咱们大明的福船,不算大,红番鬼的盖伦船才叫大,上面光是火炮就七八十,哪怕是红番鬼的商船,都有二三十门火炮,大明的福船根本比不了。”

  刘恒点点头。

  心中羡慕不已,自己要是有一支盖伦船船队,谁还留在灵丘做一个土匪头子,早就出海逍遥自在去了,哪里还像现在这样辛苦,想要壮大实力都需要小心翼翼,还要防备大明派兵来剿,同时又要抓紧提升实力,应对崇祯七年女真第二次入侵抢掠。

  崇祯七年,女真入侵宣府大同数个州县。

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