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第三百一十六章 留在天津卫

  “大公子,我敬你一杯。”杨远举起酒杯。

  李国助同样举起酒杯。

  两个人碰了一下杯,各自喝掉杯中酒。

  放下酒杯,杨远笑着说道:“我们东主对李爷仰慕已久,要是知道大公子来了,一定会非常高兴。”

  “刘东主也听过家父的名号?”李国助好奇的问。

  一旁的郑铁解释道:“我们东主所在的徐家庄,经常会有各地来的行商,许多从南方来的行商都会提到李爷的威名,我们东主曾经说过,要不是有李爷在,恐怕那些佛郎机人和红毛夷早就侵袭大明沿海了。”

  “刘东主过奖了。”

  听到那位从未见面的虎字旗东主称赞他的父亲,李国助对这位未曾见面的刘恒大生好感。

  杨远拿起酒壶给李国助身前的酒杯斟酒,嘴里说道:“大公子一路舟车劳顿,不如留在这里休养几天,回头我安排马车,亲自送大公子去灵丘。”

  “多谢杨掌柜好意。”李国助说道,“我想还是先去灵丘见一见刘东主,这一次来,我父亲希望两家可以长久合作下去,以后虎字旗运到倭国的铁货,我李家会以一个公道的价格全部吃下。”

  “这是好事。”杨远端起酒杯,说道,“大公子来时,我正在郑千户那里商量借船的事情,如今铺子里又有一批铁货准备通过海船运到倭国去。”

  听到这话,李国助眼前一亮。

  他这次从平户过来,主要是想亲眼看一看大同的那位刘东主的实力,是不是真的有实力做到一船船的铁货运往倭国。

  一船的铁货虽然能值不少银子,可数量太少的话,对李家来说将变得可有可无,李家自然也就没有了和虎字旗合作的必要。

  现在听到虎字旗又有一船的铁货准备运往平户,说明虎字旗还是有一些实力的,不然也不会在这么短时间内,又准备一船铁货。

  “郑千户那边怎么说?”郑铁问向杨远。

  杨远说道:“原本郑千户不同意再派船出海,后来随你们一起出海的段平回来,这才同意派船。”

  郑铁眉头皱了起来,说道:“如今咱们只有郑千户的两艘船可以用,每一次只被安一艘船出海,根本就不够用。”

  “二位为何不自己造船?”李国助突然开口说。

  杨远说道:“不瞒大公子,我家东主早就想过造船,也已经在天津卫的船坞造自己的海船,可惜缺少足够的水手用,目前出海只能依靠郑千户手下的那些水手。”

  李国助想了想,说道:“将来咱们两家合作,我李家到是可以派一些水手过来,直到你们虎字旗培养出自己的水手为止。”

  “真要是这样,那就太好了。”郑铁面露喜色,端起酒杯说道,“在下敬大公子一杯。”

  去了平户才知道李家在海上的实力,相对于虎字旗急缺的水手,李家最不缺的就是水手了。

  李国助笑着端起酒杯,和郑铁碰了一下。

  一旁的杨远听出来李国助话里的意思,要想让李家帮他们虎字旗训练水手,需要两家合作才行。

  放下酒杯,李国助说道:“水手训练比较麻烦,不仅要学会做船上的各种事情,还要习惯长久生活在船上。”

  “不瞒李公子。”杨远说道,“我们虎字旗几乎都是北方人,很多人不要说出海,连河里的小舟都未必坐过。”

  李国助笑着说道:“这倒不是什么大问题,只要在船上待上几个月便能适应下来。”

  “这倒是真的。”郑铁接话说道,“这一次随我一起去平户的人手,刚上船都很不适应,甚至大部分人在船上大病了一场,等从平户回来,这种情况大为减少,到后来一些人已经习惯了船上的颠簸。”

  想要成为水手,并不是乘船在海上待上几个月就可以,可对于大多数都是北方人的虎字旗来说,能习惯海上的日子,便已经是一大进步了。

  月上树梢,酒宴才结束。

  李国助被送去了房间休息。

  房内的残羹剩菜都被撤下去,换上了香茗。

  杨远喝了一口茶水,抬头看向坐在对面的郑铁,说道:“这位李大公子来咱们灵丘真的只是为了见大当家一面?”

  郑铁微微一摇头,说道:“我并不是很清楚这位李大公子的目的,不过这一次去平户,李家对咱们的铁货很重视,希望和咱们虎字旗长久合作下去。”

  “看来和大当家说的一样,不仅咱们大明缺铁,海外也一样缺铁。”杨远大拇指肚搓了搓自己下巴。

  郑铁说道:“这一次出海,我算是长见识了,咱们这一船铁货运到倭国,直接就换来一船银子,怪不得南方那边有那么多海船做海商,这银子跟白捡的一样。”

  杨远笑了笑,说道:“明天我陪李大公子回灵丘,你暂时留在港口这里。”

  “啊!”郑铁一愣神。

  这一次出海去平户,不说是九死一生,对于他这个北方人来说也是险死还生,现在终于有机会回灵丘,却无法回去,这让他颇为失落。

  杨远说道:“你们出海之后,大当家又派来一个中队的战兵,如今跟着郑千户船上的水手学习如何做水手,船坞那边有一艘咱们自己的福船正在建造,大当家的意思是,以后咱们要建造自己的海船,以后都归你统领。”

  “这……”郑铁一时不知道说什么。

  自打离开刘恒身边,乘船去了平户,他便知道自己回来后一定会得到一个合适的位置,起码也是大队长级别,可怎么也没有想到,会被留在天津卫。

  这个位置不能说不好,等将来虎字旗的船造好,他的地位恐怕比虎字旗一般的大队长还要高上一些,可这里终究距离灵丘有些太远,谁也不知道以后会变成什么样子,说不定哪一天灵丘那边不在重视海贸,那他这个位置就尴尬了。

  杨远喝了一口茶水,说道:“你没回来之前,咱们虎字旗已经打通去往草原的商道,以后草原上的皮货,可能都需要通过你的手进行海贸。”

  “这是大当家的命令?”郑铁问道。

  “对,大当家的命令,还有这封信,也是大当家给你的。”说着,杨远掏出一封信递了过去。

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