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第七百六十五章 异教徒

  铁勒堡子爵最近有些烦躁。

  铁勒家族以铁荆棘为族徽,只有短短的数十年历史,在一帮贵族当中,算是刚入圈子的新人。

  不过靠着当年跟随征服王戎马半生,立下不少功勋的回报,当代铁勒堡子爵的父亲,一名原本的马夫,做到了将军的传奇,受到了征服王慷慨的册封,将铁勒堡以及沿海的一片领地赏赐给他,并且获得了子爵的高位。

  这位老马夫当即感激涕零,宣誓整个家族及其后代都将永远效忠征服王,为他流尽最后一滴血。

  但等到新任的铁勒堡子爵继任之后,他却发现了自家领地一个明显的缺点。

  穷!实在太穷了!

  因为靠海,纵然获得的封地比普通子爵领都要大上一圈,却大部分都是无法耕种的盐碱地,很难获得收获。

  而几个渔村中的渔民?

  流动性太强,除了可以在他们卖鱼的时候强行收上一笔税金之外,就连平时的人头税都凑不齐,毕竟,他们的家当都在船上,真的逼急了,就开船一走了之,铁勒堡子爵除了干瞪眼之外,还真的没有什么好办法。

  当然,即使如此,他也没有丝毫放弃这块领地与权益的意思。

  为了争夺这片家产,他跟两个同父异母的弟弟,可都是打破头,现在差不多变成了一见面就要红眼的仇人。

  他想做的事情,只有一点,收税!收更多的税,再投入王都的商业里去!

  整个瑟尔大陆和平了五十年,所生产出的繁荣,是之前生活在这里的子民所难以想象的。

  反正这位铁勒堡子爵,在去了王都一次之后,就被那里的繁荣,以及寸土寸金的地价所彻底震惊了。

  别看他在乡下一副土豪的模样,但去了王都,就是彻头彻尾的穷人!

  这种落差感,反而更加刺激了他奋发的渴望。

  什么时候,能够在王国的征服者大道上购买一套豪宅,每天打开门都可以看到蓝堡,陛下居住的宫殿所在,那差不多也可以算光宗耀祖了吧?

  可惜,铁勒堡子爵知道,自己距离这个理想,还差得很远很远。

  “子爵大人!”

  这时候,穿着燕尾服,银白色的头发梳理得一丝不苟,领口处打着领结的老管家快步而来,优雅地行了一礼:“梅尔克主教求见!”

  “梅尔克主教?”

  铁勒堡子爵嘟囔了句:“这群神棍,难道又是来募捐的?天呐,我明明已经在新年庆典的时候,被他们狠狠宰了一刀了,居然还是不放过我……”

  “就我观察,主教大人似乎并不是为了这件事!”

  管家一本正经地回答。

  “那就好,请他去客厅吧!”

  听到用不着自己的钱包出血,子爵大人立即愉快地回复道。

  “好的!”

  管家暗自苦笑一声,转身离开。

  没有多久,客厅之中,铁勒堡子爵就见到了梅克尔主教。

  他是一位面容古板肃穆的中年人,精心缝制的教袍一丝不苟,隐隐可见内衣上绣着的金线。

  “梅尔克主教!不知道您今天来找我,是为了什么事情?”

  管家端来了两杯红茶,又很有眼色地告辞退下,铁勒堡子爵寒暄了几句,最后才问到了正题。

  “我们教会,在您的领地上,发现了异教徒!”

  梅尔克主教一本正经地道。

  “异教徒?这不可能,我的领民中,不会有邪神信徒与魔鬼崇拜者的存在!”

  铁勒堡子爵立即严词说道,而看向梅尔克主教的眼睛里也带着一点抗拒与恶意:‘这个老古董,还不知道现在是什么时代么?’

  自从征服王修改教义,让神的归于神,人的归于人之后,教会对世俗的影响,就在与日递减,几乎是山河日下的趋势。

  这自然引起了很多老古板的痛心疾首,所谓的搜捕异端什么的,就是他们搞出来的一种消极对抗。

  只是,纵然确认了异端,因为教会没有执法权,所以还是必须来请示铁勒堡子爵这位地主。

  而子爵大人已经将梅尔克主教当成来敲诈的了。

  毕竟,这事对于领主而言,也是一个丑闻,如果传出去的话对名声不利,特别是在他刚刚继承爵位,还有两个虎视眈眈兄弟的情况下。

  “领民?”

  梅尔克主教一怔,旋即笑了:“子爵大人,我想你误会了,那些异教徒,并非你的领民,而是一帮乘坐着巨船,来自地狱的魔鬼信徒!”

  “魔鬼信徒?”

  子爵大人很怀疑那只是一帮普通海商,因为没有给这位主教大人足够的献金而遭到污蔑。

  “对,魔鬼的信徒!”

  这次梅尔克主教却是回答得斩钉截铁:“因为他们头发与瞳孔的颜色,就是纯粹的黑暗……魔鬼的颜色!”

  “好吧!”

  子爵大人耸了耸肩膀。

  在这乡下地方,他还算有些见识的,自然知道王国里面的人种也不是千篇一律,有着微妙的不同。

  比如瞳孔的颜色,酒红色、天蓝色、甚至银白色都有,风暴角的那些风暴武士们,就以血红色的瞳孔闻名,据说这是他们狂战士血脉的影响。

  只是,整个王国当中,的确没有听过发色与瞳孔都是纯黑的人种。

  光是想象一下,子爵大人就不由打了个激灵。

  “并且……他们非法进入了您的领地,还没有向您缴纳关税!”

  梅尔克主教自然知道这位子爵大人是一个什么样的人,一下就抓住了关键:“没有获得您这个主人的同意,他们就私自用黄金白银诱惑您的领民,与他们进行交易而不缴纳一个铜板的赋税!”

  “没错!”

  听到黄金白银等字眼,子爵大人的呼吸一下就粗重了几分:“这些海商……不,异教徒!他们很有钱么?”

  “这是肯定的!”

  梅尔克主教毫不犹豫地回答道:“他们驾驶着一艘很大的船,大概有三层楼那么高!”

  “三层楼高的船?那差不多就是帝国军舰的标准了吧?”

  铁勒堡子爵回想起当初在翡翠港见到军舰的震撼,一种贪婪就在心里浮现,不断蔓延开来。

  ……

  此时正在被子爵与主教议论的宝船,正停泊在一个小渔村之外。

  船长张帆,正用好奇的目光打量着这新大陆的一切:

  低矮,破落的小渔村。

  衣衫褴褛,满面风霜的渔夫,还有几乎没穿衣服,光着身体在泥巴地里乱跑的小孩……

  “唉……真是民生多艰,纵然我国沿海最破落的渔户,生活也要比他们好得多吧?”

  良久之后,张帆悠然一叹。

  “大人,情报已经收集得差不多了。”

  这时候,他的一名手下笑呵呵地撒了一把糖,这才从那些光屁股的渔户小孩的包围中脱身,上来禀告情况。

  “此地名为瑟尔大陆,据说由一名强大无比的国王,不老者,蓝色的巨龙,威廉·华莱士统治。”

  “此国行分封制,有公侯伯子男骑士六等爵,都是实封……”

  “面积广阔,大体可以分为五块,以风萤平原为中心……”

  ……

  “层层分封,互相架空?”

  一些情报说完,旁边的术师就是一笑:“如此就不怕藩镇割据之祸?帝国早在八百年之前,就废除实封,只有采邑收入折合的俸禄本金……如此才可收地方之权,避免尾大不掉!”

  “一方水土一方人么!”

  张帆对此却是不以为意:“我听闻西方诸国,似乎也是行的此法,看来或许这片大陆还是我们世界……”

  他还抱着一丝回家的念想,自然不想就这么漂泊在异世界。

  毕竟,除了那些神通广大的仙人法师之外,能做异世界旅行的高人,实在少之又少。

  一旦流落异世界,回去的希望就当真渺茫了。

  说到这个,术师的神色也变得疑惑起来:“大人,我也有着其它发现。”

  “这几日我夜观星象,虽然发现了诸多诡异的星野,但也有几片,却是非常熟悉的二十八宿与黄道星宫……另外,船上的几名低阶祭司,特别是妈祖神的祝师,还能感应到女神的力量,这一切都说明,我们都还在原本的世界,只是似乎又有着变化……”

  他摸着额头,显然十分苦恼的样子。

  毕竟,宇宙晋升,世界扩张什么的,对于他而言,实在是太过高深的知识了。

  想弄懂这些?先回去苦读一百年,再升级到金仙先!

  “此地虽然贫瘠,但似也有些商机所在……我们先休整几日,补充好食物清水之后,就沿着海岸线走走……”

  张帆说着,眼睛里面就流露出一丝诡秘之色:“说不得,还可以去风萤平原一趟,见识见识那个征服王的风采!”

  “嗯?大人您是想……”

  术师转了转眼珠,仿佛猜到了什么。

  “不错!”

  张帆得意一笑:“那些番邦蛮夷,之前就曾经假冒使节,托辞进贡,从帝国这里占了老大便宜……有的甚至一而再,再而三,贪得无厌,今日我们便以彼之道,还施彼身,如何?”

  这个时代,敢出海讨生活的,实际上都没有什么好人。

  甚至,吴明前世,西方的大航海时代,一开始那些船上,几乎就是各国人渣的集中营,为了利益,就没有他们不敢做的。

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