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第五十三章 你好,基亚(二)

  “公爵大人,好久不见。”一杯茶放在了艾尔夫万公爵面,茶水如同一块凝在瓷杯中的翡翠,隐约可见水晶一样剔透的茶叶,氤氲的热气悠悠地飘荡着。基亚轻轻地嗅了嗅,肺腑间顿时充满了森林的芬芳。跟眼前的这杯茶相比,在塞文克罗堡喝过的雪歌茶顿时显得粗鄙不堪。

  艾尔夫万公爵小心而珍惜地品了一口,满足地叹了一口气:“奈德,你这个异端裁判所的副所长,当得倒是挺滋润。诺多精灵的茶叶居然都能搞到手。”

  “这些都是当年查抄银雾游侠团时的收获。一直都没舍得喝。诺多精灵炒的茶叶跟酒一样,越放越有味道。”桌子对面的人笑笑,自己也喝了一口。他的嘴角哪怕在微笑时都抿在一起,像是一把无时无刻都挂在脸颊边的刀刃。“这位想必就是基亚子爵?”他的目光越过艾尔夫万公爵的肩头,上下打量着基亚。

  这是基亚第一次见到奈德·格雷兹,确实如同传闻中那样,这位异端裁判所副所长的眼里真的长着刺人的荆棘,仅仅是被他审视着就让基亚感到浑身不舒服,仿佛伪装都会被一丝一缕地钩扯开来,心思无论藏得多深都感觉在暴露的边缘岌岌可危。

  “银雾之殇吗?我也有耳闻,你做得太过了。”艾尔夫万公爵摇摇头,把茶杯推开,正襟危坐。“我这次来,其实是有事相求。”

  基亚的心渐渐地沉到一片冰湖里,寒意自内而外地逸散开来。他已经知道,父亲来此的用意了。

  “公爵大人何必客气,在我力所能及的范围内,必然全力以赴。”奈德眼中闪过一道意味难明的光。

  “昨日下城区的袭击事件你肯定知道。施耐德被人开膛剖腹,连我的小儿子也只能勉强吊着他一条命。现在由我坐镇后勤,但是施耐德留下来的摊子不好打理。商人公会更是几乎停滞运转。”艾尔夫万公爵长叹一口气“若是杰弗里跟萨麦尔任何一人做我副手的话,都不会陷入如此窘境。奈德,你曾经是皇室商务顾问,亦有后勤管理经验。思前想后,你是最合适的人选。”

  奈德低头不语,只是凝视着茶杯,似乎是在消化艾尔夫万公爵带来的消息。当人在低头时,他有可能是在思虑权衡,也有可能是在掩饰内心情绪剧烈的波动。那格雷兹在想什么?抑或是在掩饰什么?基亚压抑着内心的波澜,紧张地注视着奈德的一举一动,意图能探出些蛛丝马迹,却一无所获。格雷兹老练地把自己藏在了人情世故中,他低着头,偶尔抬起的眼神也在热茶升腾的雾气中闪没。

  如要惊蛇,先得打草!基亚脑海中闪过一个双刃剑般惊险的主意,他不假思索地上前一步,将其抽了出来:“施耐德会长伤势实在太重,我医术不精,即使缝合了伤口,他生还的几率也不超过三成。我幼时便听说过您传奇的经历,觉得您来帮助父亲处理商会事务,再合适不过。而萨里昂的商人公会不能没有会长。”

  奈德的头抬了起来,那对仿佛有荆棘生长其间的眸子跟基亚对上了。基亚看似坦然地与他对视,以真诚的热切回应着对方怀疑的目光,实际上他掌心与后背已经渗出冷汗。他还是第一次扯谎,其劝诱的意图昭然若揭。艾尔夫万公爵惊疑不定地看着自己的次子,施耐德的生还几率有几成他不清楚,但后半段话确实是他准备好的说辞之一,只是因为不妥而放弃了。他作为马里昂斯城的城主,断断是不能公然支持一名在王城根深蒂固的贵族去坐商会。更何况奈德·格雷兹也不是普通的贵族!

  在一阵让人几乎心跳停拍的沉默后,奈德面无表情地开口:“愿为公爵大人分忧。”

  从格雷兹的宅邸出来后,艾尔夫万公爵怒视着基亚,低声呵斥道:“你知道刚才的话有多过分吗?奈德的身份背景何等复杂,万一被有心人听去了,我艾尔夫万家族只怕会立时落得一片结党营私的骂名!”

  “父亲,请不必挂心。”基亚认真地说,“儿子心里自有分寸。”

  艾尔夫万公爵皱眉:“年纪轻轻的,你知道什么分寸?”基亚在从裁判所出来之后整个人似乎发生了些变化,不是精气神上的改头换面,而是某种更深层次的东西冲破了束缚,开始井喷。他猜想异端裁判所里可能发生了一些事情,却无从考证,最终还是叹息一声:“下不为例。”

  “好的。我今晚要去皇家医院看一下施耐德会长,很晚才回来。”基亚回答。

  艾尔夫万公爵没有回答,只是不耐烦地摆了摆手:“去吧去吧,三成生还几率,你怎么现在才说?这事以后也别瞒着我!”

  “不会再瞒着了。”基亚注视着父亲的背影,用只有自己才能听见的声音轻轻地说:“因为没有下一次了,父亲大人。”

  基亚刚踏进皇家医院的大门,一名负责看护施耐德的侍女慌慌张张地跑来,告诉他:施耐德醒了!

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