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章二十三 代价 下

  在考尼尔那间考究的起居室内  老人和苏进行了一场绝对称不上愉快的谈话  除了换了一身衣服之外  苏和离去时几乎沒什么不同  但是老人却敏锐地从他身上感觉到了不同  初见面时的苏平和宁静  除了过分的漂亮外  感受不到一点有异于常人的地方  但在地下基地走过一次后  苏显得有些慵懒  而且时时会散发出一些锐利的气息  以针刺般的感觉提醒着老人关于他的存在

  或者可以说  现在的苏变得更加有人味了

  让考尼尔坐立不安的并不是苏  而是始终一言不发的希尔瓦娜斯  经过几天与核心的抗争与搏斗后  少年终于向命运低头  变得沉默  也不再象初时那样暴躁和易怒  他只是安静坐着  安静地看着考尼尔  就给老人施加了沉重的压力

  在基地异生人暴乱的时候  希尔瓦娜斯和安苏娜只是十几岁的少年少女  而考尼尔则是精干的中年模样  几十年过去了  考尼尔已是暮年老人  但是他的真实年龄超过了一百岁  并且体力和智力仍然保持在早年的巅峰状态  但是希尔瓦娜斯根本就沒有一点变化  回想起当年在希尔瓦娜斯身上所做的那些实验  以及他主宰之名背后的真正含义  考尼尔就有着深深的寒意  而且新身体的寿命仍然有几十年  考尼尔还不想这么早就死去

  连续擦过几次头上的汗水后  考尼尔终于苦笑着摊开了双手  无奈地说:“好吧  我会如实回答你的一切问題  你想知道什么  ”

  从考尼尔的叙述中  苏终于知道寒冰王座计划其实是一项更加庞大的工程一部分  这是联邦有史以來投入最多、规模最大的工程  代号是‘使徒’  ‘使徒’工程的最终目的  是研究超级生命体  除此之外  考尼尔就一无所知  苏胸腔中正在脉动着的黑暗之心  就是寒冰王座项目研究的核心  也是‘使徒’工程的一部分  考尼尔推测  在联邦的其它地方  应该还有类似于寒冰王座之类的项目

  黑暗之心來自于某个不属于人类的超级生命体  是那个生命体器官的一部分  在被送到寒冰王座的时候  它似乎已经完全死去  但这仅仅是一个假象  在寒冰王座之前的研究中  研究人员曾经试图培养从它上面取下的一小块残片  然而这些似乎全无生命力的残片在富含营养的环境下突然迸发出蓬勃生机  以普通生物细胞数百乃至上千倍的速度开始分裂繁殖  在不知不觉间就将培养皿中的所有营养转化为自身的养分  并且从只能在显微镜下才能看到的残片生长成了拳头大小的异形生物  随后  它一举冲破了培养皿  扑到了最近的一个研究人员身上  并且钻入了他的身体

  也许只需要几分钟的时间  这个人类的男子就会被彻底吸收转化成无法控制的凶猛异生物  危机时刻  研究主任立刻按照最高级别的危机预案  按下了红色的紧急按钮  十几秒内  异生物所处的区域被完全封闭  然后注入氧气和燃烧剂  超高温的火焰不光烧毁了初生的异生物  也将区域内不及逃跑的十几名研究和工作人员彻底炭化

  这是当初罗切斯特亲自制订的应急方案  方案制订之初曾受到广泛置疑  觉得方案过于果决和残忍  然而在看到黑暗之心衍化出的异生物的可怕威力后  对应急方案的置疑全都变成了对博士高瞻远瞩的钦佩  一旦放任这样可怕的异生物逃离  谁都知道会是一场灾难

  因为这一次的事故  才有了‘使徒’工程  有了寒冰王座庞大的地下基地  在找出控制黑暗之心方法之前  任何对它的活化措施都是严格禁止的  寒冰王座最高等级的应急方案  是引爆基地下方的核发电场  以核爆的威力摧毁基地中的一切

  经过漫长的研究  一个天才的设想被提了出來  黑暗之心是超级生命体的动力源器官  类似于人类心脏的作用  它本身并沒有智慧  只有在恶劣环境下才会产生智慧  并且向完整的生命体进化  这是它延续生存的本能反应  从已有研究看  假以时日  黑暗之心自己会重新变成一个新的超级生命

  这个设想就是针对黑暗之心的特性  假如给它找到一个新的主体  那么它就会安于自己动力源的角色  而不会激发恶劣环境下向完整生命体进化的本能  这就是囚笼计划

  在‘囚笼’计划正式启动的几年里  成千上万的实验体死在寒冰王座基地的实验台上  海量的生命堆积完美了囚笼的数据积累  当得到第一份囚笼完整数据出炉后  通过对联邦人口数据库进行匹配比对  最适合成为囚笼的候选人中  包括安苏娜和希尔瓦娜斯  考尼尔的儿子和女儿

  在将安苏娜和希尔瓦娜斯推上实验台的过程中  考尼尔沒有丝毫的犹豫  他不光将儿子女儿列入囚笼的备选名单  而且加上了优先标志  在考尼尔的直接推动下  少年少女很快就上了实验台  并且在相邻的两张实验台上共渡了几年时光  在整个实验期间  他们几乎所有的内脏都被摘除  然后按照特定的方向和结构培植出全新的身体组织  以待成为囚笼

  当战争发生的时候  希尔瓦娜斯刚刚被植入黑暗之心  而安苏娜则被定义为替补  按照‘囚笼’本來就算稳定的身体结构來看  失去了几乎所有内脏、只能营养液活着的安苏娜最多支持一年时间  就会腐烂而死  而希尔瓦娜斯有了黑暗之心  反而可以生存得更久

  肆虐的病毒则是考尼尔野心的产物  那本來是他参照黑暗之心研发的生物武器  但是战争发生后  基地各类设施都不算稳定  因此发生了泄露  感染了众多的研究员  并使黑暗之心有所苏醒

  于是希尔瓦娜斯获得了自由  控制了感染了病毒而转变成异生物的研究员们  并且将考尼尔赶出了基地  当他找到了安苏娜时  少女感觉到了黑暗之心的复苏  劝阻了希尔瓦娜斯的复杂  并且要求他不要离开研究基地  以压制黑暗之心的苏醒  而她将陪伴着他  一同在孤寂的地下生活  直至生命尽头

  而后  几十年转瞬而逝  直至苏的出现

  苏微微挺了挺背脊  向安静坐着的希尔瓦娜斯看了一眼  俊美的少年出人意料的安静  内心中也沒有任何波澜  他有任何激烈的思想活动  苏都是可以感觉到的  少年的心中  现在是一片死寂和空洞

  从希尔瓦娜斯的核心中传递出來的  是深深的寂寞和淡淡的哀伤  还有安苏娜的容颜

  苏已经明白了少年的心事  安苏娜的逝去  对于希尔瓦娜斯來说  是所有的天空都黑了  任何事情都不再有意义  然而就当时的情况而言  不要说双方是敌对的  沒有核心的话  梅迪尔丽就会失去生命  所以无论怎样选择  苏都会决然击杀安苏娜

  漫长的时间  漫长的故事  考尼尔的叙述却沒花多少时间  老人的话十分简洁

  “现在我应该怎么做  杀了你  ”苏看着考尼尔

  老人布满皱纹的面颊轻微地抽动了几下  然后站了起來  从靠着墙壁的书架上取下一个不起眼的小盒子  从里面取出一个牢牢密封的试管  放在了苏的面前

  “x-215  ”看到试管上的编号  苏有些惊讶

  “确切点说  是x-220基因稳定液  x-215的升级版本  提升生命的效果不变  但去掉了六项主要的副作用  ”考尼尔补充说  “在战前的年代  这是让所有人疯狂的东西  ”

  苏拿起试管看了看  又不在意地扔下  说:“这东西对我來说似乎沒什么用  而且  它好象是几十年前的东西了  ”

  考尼尔摇了摇头  说:“并不是在所有领域中  我们都领先于旧时代  在现在这个见鬼的世界里  沒有足够的人员  沒有能源  沒有种类齐全的材料  更不可能有照顾起居、负责杂务的生活秘书  我们或许在某些地方遥遥领先于旧时代  但我相信  在更多领域我们反而是落后的  x-220对于象您这样的高阶能力者是沒什么用处的  你们的生命比普通人要长得多  但是对于您身边那些普通人來说  或许有一天  他们会发现自己很需要这个  ”

  身边的普通人……海伦  奎因  莎莉  一瞬间  苏想到了很多很多人  x-220不止能够延长寿命  还有防止基因崩解的作用  对于低阶能力者意义重大

  老到的考尼尔看到了苏的犹豫  立刻加上了更多的砝码:“x-220并不是我这些年來惟一的成果  现在有十一个项目正在取得突破的临界点  但是因为缺乏足够的能源和设备而被搁置  只要我能够使用研究基地中的设施  取得几项突破后  就可以修补基因缺损  ”

  听到老人的话  苏这一次是真正有些犹豫了  在能力者的世界中  第一位的死因自然是战争  排在其次的死因就是基因崩解  基因崩解是一个不长不短的过程  但是一旦开始就不可逆转  即使在整个暗黑龙骑中  能够完成基因修补手术的也只有康纳博士  若真如考尼尔所说  他能够修补基因的话  那么他的价值就大到了值得冒险和收买的地步

  “好吧  研究基地是你的了  ”苏做出了决定

  苏并沒有提任何的条件  也沒有做任何的威胁  但考尼尔明白  苏的意思非常清楚  他的命是苏给的  苏也随时可以收回去  苏可以深入研究基地  并且将希尔瓦娜斯变得惟命是从的傀儡  自然可以再进一次研究基地收割他的生命  不管考尼尔会研究出什么样的生化兵器來

  “多谢  ”考尼尔站了起來  深深地向苏鞠了一躬

  经过一晚的休息  换好装备的苏就带着梅迪尔丽和希尔瓦娜斯向茫茫雪山走去  他要再次翻越死域  重回大湖西岸的区域  梅迪尔丽已经完成了对核心的融合  实力恢复到了巅峰状态  经历了研究基地的战斗后  少女将自己在格斗域中的所有能力都提升到了五阶  并且激发出了格斗域的衍生能力  敏锐洞察

  这是只有格斗域所有基本能力都达到五阶后才有可能出现的能力  拥有敏锐洞察的能力者可以感知到不超过七阶能力的能量分布  也即是说  哪怕是九阶甚至更高阶的能力者  在使用七阶以下的能力对付梅迪尔丽时  都会被她洞察到能量的流向分布  从而做出相应的反制  这意味着梅迪尔丽战斗力的进一步提升  敏锐洞察的作用  也只有苏这样在感知域中拥有高阶能力的人才有深刻体会

  希尔瓦娜斯的身体已经有了普通五阶格斗域能力者的素质  但是多年对抗黑暗之心的经历让他精于生体能量的掌控  这意味着出众的类法术域天赋  也是苏选择用核心复活他的原因  虽然少年现在的能力并不出众  但在苏的保护下  他仍然能够穿越雪山上的死域

  出了考尼尔的村落  半日之后三人就越过了雪线  向茫茫雪峰深处走去  风雪逐渐大了起來  让三人不由得裹紧了罩头的斗蓬

  又走了整整一天  苏终于踏上了归途第一座雪峰之巅  这里已经处于辐射云层内  但是已经可以隐约感知到大湖西域的气息  当然  也只有苏才有这种程度的感知能力

  站在雪域极顶  苏只觉得心胸骤然开阔  感知向四周尽情挥洒出去  就在酣畅淋漓的时刻  胸腔中的黑暗之心忽然重重地跳了一下  能量脉动远远地向四面八方传递开去

  在无尽的高处  似乎忽然有一双巨大的眼睛徐徐张开  如洪涛般的目光穿透了厚重的辐射云层  落在了苏的身上

  然后  苏的耳边响起了一个威严而深远的声音:“我看到你了  ”

  苏悚然而惊

  幻觉转瞬而逝  苏向周围看了看  近在咫尺的梅迪尔丽和希尔瓦娜斯都一无所觉  但是本能告诉苏  刚才发生的一切应是真实不虚的

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