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章五 黄昏前的光 中

  世界缓慢且按照自己的规律在运转着。

  一举损失了十七名选民的康纳博士忽然陷入了彻底的安静,再也没有其它动作。就算他想有动作,也不再有选民供他挥霍。算起来间接在海伦身上吃了两次大亏的贝布拉兹也没有任何表示,麾下堪称恐怖的高阶能力者们都各守岗位,按兵不动。海顿依旧坐镇在选民工厂内,直属于他的几名能力者也象什么都没有发生过一样,对于选民数量的突然减少视而不见。海伦在忙着她的研究,危机感日益严重的拉菲和科提斯则逐渐减少了内斗的次数和烈度。

  战火依旧在广袤大地上蔓延,越来越多的家族和势力卷入了这场两大巨头间的战争。初期参战的***多是为了利益,但是到后期,却是有越来越多的人因为仇恨而加入战争。可是发起战争的贝布拉兹和蜘蛛女皇,却如两座沉默的山,屹立着,遥遥凝视着对方,却不曾有其它动作。

  局势就此僵持。

  在无人区的西方,大湖西域却并不平静。在至少名义上统一了整个区域后,钢铁之门的战争机器隆隆开动起来,每天都有足够武装数百名战士的装备从流水线下线,并在几天后就分发到等待着它们的战士手中。几乎每隔几天,就会有一个护卫严密的车队从克兰城驶入钢铁之门,数以百计的战士们护卫着的,是成箱的能力配方药剂!

  能力是天使,也是魔鬼,它改变了世界,也改变了人类的历史。

  站在指挥大楼的顶部,苏默默地看着不远处广场上正在***练的数百名战士。他们还没来得及配备武器,但已经有了统一的军服,经过十几天的强化训练后,就将陆续开赴战场,将这片***场让给新招募来的后来者。

  一个多月以来,已经有数千名战士从钢铁之门中走出,加入到前线的战斗中,将连绵不绝的战火燃烧得更旺。里高雷和丽率领着部队正在南方激战,他们的战略目标非常宏大,想要沿着山脉打通通向南方大海的通道。而横亘在他们面前的第一个障碍,就是合金兄弟会。合金兄弟会走的是高科技机械路线,以动力机甲为主战单位,虽然仍在使用第一代的全覆盖动力装甲技术,但经过不断完善,整体作战性能已经远远超越了一代机甲。

  但是从暗黑龙骑出身的里高雷和丽,有的是办法对付这个延续旧时代坦克战思想的钢铁巨人。比如说步兵导弹集射,比如引入反坦克雷场,比如重炮覆盖射击,都是对付机动力不足的一代机甲的好办法。依托钢铁之门的庞大军工制造能力,只要有了思想,造出些rpg式单兵反装甲武器还不是问题的。至于没有远程精确制导的短板,可以依靠战士的数量来弥补。一台动力装甲的造价,可以兑换出整整二个连的战士。而在实地战场上,依靠丽在战略上的指挥和里高雷战术上的强悍,往往只需要付出七八名战士就可以摧毁一台合金兄弟会的动力装甲。

  战争已经进行了一个多月,合金兄弟会节节败退,但是对方也有精于指挥的将领,几次出人意料的逆袭扳回了不少劣势。在失去了高效立体侦察的时代,在战场上,将领们的指挥艺术再次成为决定战争的因素之一。

  不过苏很清楚,丽并没有发挥出她的全部天赋。小洛逃离后,丽整个人如同失去了精神支柱,沉沦颓废了一段时间后,她忽然将全部的时间和精力投入到战争中,从部队的训练、装备的设计乃至于一线战斗指挥,她都不遗余力。在与合金兄弟会会谈失败,战争开始后,她更是亲自率领部队开赴前线,再也没有回过钢铁之门。

  丽并不是喜欢战争,她只是不想见到苏。

  而里高雷,在苦笑着将指挥权交给丽后,也没有回到钢铁之门,而是留在丽的身边,和她一起面对合金兄弟会的战斗。连续不断的战斗,里高雷已经将区域控制能力升级到了二阶,也就是相当于六阶能力的水准,可以提升控制区域范围内友军三分之一的攻击、防御或者是速度,它同时可以妨碍敌军的行动。在小范围战场上,这是足以决定战斗走向的能力。

  里高雷同样不是想要赢得战争的胜利,而是不想丽会有什么意外。

  而苏呢?此时此刻,默默地注视着麾下战士***练的苏,他的坚持和目标又是什么?

  钢铁之门的势力正在飞速壮大,代表着战争潜力的钢铁、能源依旧充裕,而人口则大大超出原本的预期。一纸征兵令,让隐藏在广袤荒野上的流民们蜂拥而来,从他们中遴选出的合格者可以进入军队,经过一个月的残酷训练后,就会被派上战场,成为最底层的炮灰。但是炮灰活下来的机率也要比荒野中当流民要好得多。而且加入军队,意味着有了照料家人的基本能力。流民是没有家的,但并不意味着他们不想有一个家。

  能够入选军队的人毕竟只是少数,但其余汇聚到钢铁之门的流民也并没有失望。随着军事机器的全面开动,钢厂、军工厂乃至各种服务机构都开始大量缺乏人手。而工人缺额最多的则是铁矿、煤矿与其它稀有金属的矿山。矿山中大规模的采掘机械都已停工或者是废弃,很大程度上恢复了依靠人力生产的传统方式。这不仅意味着工作效率的降低,还代表着意外事故的提高。几乎每隔几天,就会发生一次或大或小的矿难,死上几个或者是几十个人。但是如果计算死亡率,和上万人矿工数量比起来,也就不算什么了。这种死亡机率,同样远远低于生活荒野上的流民死亡机率。

  正如苏所学习到的知识,战争是一把双刃剑,在毁灭的同时也能够创造出大量的需求。当然,这种需求是临时且不可复制的,也是虚幻的,假如不能够用创造出来的巨大毁灭能力换来土地、资源和人口的话。

  虽然在战场上每天都有人战死,但是战争机器全力开动的钢铁之门,却吸纳了超过十万的壮年男子,并且养活了三倍数量的老人。而随着扩张的进行,这个数量还在扩大着,扩张的上限是一百二十万。这是钢铁之门所拥有的水净化设施处理能力的上限。本来按照苏原本的计算,水处理能力所能供养的人口上限是八十万,扣除三座城市已有的二十多万人口,至多能够再供养五十万人,这是在实行完全配给制的前提下。但是仅仅是一年的时间,招募到的流民已经发生了很大的变化。他们变得更加强壮、对环境的适应力更强,同时进化潜力也在飞速提升着。他们中的很多人已经可以依靠喝中度辐射的水存活下去,这意味着荒野中有近一半的区域已经可以成为他们的生活空间。

  另外,流民中产生的能力者也明显增加。由于基数实在太大,那些被挑选成为战士的强壮男人几乎有一大半已经有了一阶能力,一小半甚至拥有着二阶能力。经过体质检测,拥有三阶能力潜质的人也超过了百名。这种能力者产生的比率,已经接近了龙城严密保护下的纯血人类。

  在极度恶劣的环境下,流民们的生育周期又有所缩短,女人们初次生育的平均年纪降到了十岁,甚至有七岁就开始生子的纪录。

  日益强大的能力,对恶劣环境的抵抗力,以及大幅提高的生育能力,表明流民这个种族适应这个充斥着辐射的世界能力在迅速提升。假以时日的话,他们在这个世界上的地位未必会一定被层出不穷的诡异变异生物夺走。相反,倒是处于重重保护下的纯血人类们进化的步伐稍稍显得缓慢了,产生能力者的比例开始被流民们追近。

  但是变异并非没有代价,恰恰相反,代价十分高昂。流民们普遍生长着大片的变异组织,构成变异组织的细胞很有些类似于旧时代的癌,不受控制且无序生长。变异组织加上加快了的生理周期,使得流民们的平均寿命缩短到了三十岁左右。这是指没有意外伤害的寿命。而随着科技和能力的进步,龙城中纯血人类的平均寿命已经接近一百岁,能力者的寿命更是超出了这个数字。

  两种环境,两种命运,两条不同的道路,属于原本是一体的人类。孰优孰劣,却是只有在数十年甚至数百年后才能看得出来。在这个残酷的时代,过程已不重要,结果决定一切。

  是苏发动了这场战争。

  在统一大湖西域、依靠个人的恐怖武力震慑了所有敢于反对的势力后,苏就立刻发动了西南方向的战争,并且将整个钢铁之门的资源都投注了下去。到了现在,钢铁之门在前线作战的部队已经达到三千人,驻守三座核心城市的士兵有二千人,另有五千预备役在训练着,最多一个半月后,他们就可以成为全新的菜鸟战士被派上战场。而等待着招募的流民数量,超过了三十万!

  在统一战争中的恐怖以及立刻发动全面战争的举措,让苏的名字开始在周边地区传播,并且越来越响亮。只是在名字之前,畏惧着他的人们添加了一个新的前缀,地狱使徒。也有人称他为,死亡散播者。

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